Introduzione alla flora intestinale e alla sua importanza

Quando mangiamo carne, latticini, uova e frutti di mare, la nostra flora intestinale può prendere alcuni componenti presenti in essi, come carnitina e colina, e produrre qualcosa che alla fine si trasforma in un composto tossico chiamato TMAO. Questo composto può predisporci a infarto, ictus e morte. Ma come si collega la flora intestinale a questi effetti dannosi e, allo stesso tempo, ai benefici per la nostra salute? Scopriamolo insieme.

La produzione di TMAO e i suoi effetti sulla salute

Se si danno alle persone due uova, si nota un picco di TMAO nel loro sangue entro poche ore dal consumo. Poiché i batteri intestinali giocano un ruolo critico in questo processo, se poi gli si somministra una settimana di antibiotici per eliminare la flora intestinale e si ridanno loro altre due uova, questa cosa non succede. Nessun TMAO nel sangue perché non ci sono batteri mangia-uova a produrlo. Ma dopo un mese, quando i batteri intestinali iniziano a ricrescere, le uova riprendono a causare la produzione di TMAO.

Lo stesso avviene con la carne. Se si dà alle persone l’equivalente di una bistecca, i livelli di TMAO nel sangue aumentano. Ma se consumano la stessa quantità dopo una settimana di antibiotici, non succede nulla. Questo mostra come la flora intestinale sia fondamentale per la produzione di TMAO. Ecco perché se si dà un filetto a un vegano, non producono TMAO nel loro corpo: non hanno semplicemente i batteri mangia-carne nel loro intestino.

I benefici di una dieta a base vegetale sulla flora intestinale

Quando mangiamo cibi vegetali integrali, come frutta, verdura, cereali integrali e legumi, insieme a noci e semi, la nostra flora intestinale può prendere alcuni componenti presenti in essi, come fibra e amido resistente, e produrre acidi grassi a catena corta. Questi acidi grassi possono aiutarci a prevenire molte malattie. Ad esempio, il butirrato, uno di questi acidi grassi, può aiutare a:

  • sigillare un intestino permeabile,
  • combattere l’infiammazione,
  • prevenire l’aumento di peso,
  • migliorare la sensibilità all’insulina,
  • accelerare la perdita di peso
  • combattere il cancro.

L’importanza della fibra e dei batteri che si nutrono di fibra

Questi benefici dipendono da due cose: mangiare fibra e avere batteri che si nutrono di fibra, proprio come gli effetti dannosi del TMAO richiedevano non solo uova, latticini o carne, ma anche i batteri mangia-uova, latticini o carne. Quando si è dato alle persone cereali integrali intatti, come chicchi d’orzo (tre porzioni al giorno), entro soli tre giorni dal consumo di quei 30+ grammi extra di fibra e amido resistente, i loro batteri intestinali erano così felici e producevano così tanti acidi grassi a catena corta che i livelli di insulina delle persone miglioravano del 25%.

Differenze nella risposta alla fibra

Alcune persone hanno risposto a tutta quella fibra extra con belle riduzioni nei livelli di zucchero nel sangue e nelle risposte insuliniche, mentre in altre, la stessa quantità di fibra e amido resistente non ha funzionato affatto. Questo perché non serve solo la fibra, ma anche i batteri che si nutrono di fibra, come la Prevotella. Come si ottiene più Prevotella per sfruttare appieno i benefici per la salute delle piante? Mangiate più piante. L’abbondanza di Prevotella è associata a un’assunzione di fibra a lungo termine.

Conclusioni sulla flora intestinale e la dieta

Se guardiamo ai bambini rurali africani che mangiano una dieta a base di alimenti integrali e vegetali al 97%, la loro Prevotella è altissima rispetto ai bambini che mangiano diete occidentali standard, e questo si riflette nella quantità di acidi grassi a catena corta che producono nelle loro feci.

Nel mondo industrializzato, sono quelli che mangiano abitualmente vegetariano e vegano che promuovono l’arricchimento dei batteri mangia-fibra nell’intestino. Questo può aiutare a spiegare il peggiore profilo infiammatorio negli onnivori rispetto ai vegetariani. Sulla base dei risultati relativi all’abbondanza di batteri, i ricercatori “suggeriscono che l’esposizione agli alimenti animali possa favorire un ambiente intestinale che potrebbe innescare infiammazione sistemica e disturbi metabolici dipendenti dalla resistenza all’insulina” come il diabete di tipo 2.

Infiammazione

E sono i livelli ridotti di infiammazione che potrebbero essere il fattore chiave che collega una flora intestinale a base vegetale con i benefici protettivi per la salute. Sì, ma non possono anche i mangiatori di carne mangiare molte piante? Gli onnivori hanno “vincoli sulla produzione di metaboliti dipendenti dalla dieta del microbiota intestinale.” In altre parole, è il rovescio della medaglia per il vegano che mangia una bistecca. Possono mangiare tutta la fibra che vogliono, ma potrebbero mancare della “macchina mangia-fibra”.

A bassi livelli di assunzione di fibra, più ne mangi, più acidi grassi a catena corta benefici vengono prodotti. Ma a un certo punto, i tuoi batteri mangia-fibra disponibili sono al massimo, e c’è solo un certo limite di beneficio che puoi ottenere. Ma coloro che mangiano abitualmente una dieta a base vegetale hanno coltivato la crescita di questi batteri mangia-fibra, e il cielo è il limite, a meno che, ovviamente, tu non stia mangiando cibo spazzatura vegano. Ma una dieta a base di cibi integrali e vegetali dovrebbe essere “efficace nel promuovere un ecosistema diversificato di batteri benefici per supportare sia il nostro microbioma intestinale che la nostra salute generale.”

Conclusione

La flora intestinale gioca un ruolo cruciale nella nostra salute cardiovascolare e metabolica. Mantenere un equilibrio sano tra batteri benefici attraverso una dieta ricca di cibi integrali e vegetali può fornire numerosi benefici per la salute e prevenire molte malattie. Mangiate più piante e curate la vostra flora intestinale per una vita più sana e longeva.

Bibliografia