Il latte è spesso elogiato per la sua capacità di rafforzare le ossa, ma è davvero così efficace come si crede? Una raccolta di studi autorevoli ha dimostrato che non esiste alcuna associazione tra il consumo e la riduzione del rischio di frattura dell’anca negli adulti. Questo suggerisce che bere latte da adulti potrebbe non essere così utile per le ossa come si pensava.

Il Latte nell’Adolescenza

Ma che dire del consumo durante l’adolescenza? I ricercatori di Harvard hanno deciso di indagare. Studi precedenti avevano mostrato che un maggiore consumo durante l’infanzia e l’adolescenza contribuisce a raggiungere una massa ossea massima, riducendo quindi il rischio di osteoporosi e fratture ossee nella vita adulta. Tuttavia, i risultati dello studio di Harvard sono stati sorprendenti: il consumo durante l’adolescenza non era associato a un minor rischio di fratture dell’anca. Al contrario, nei ragazzi sembrava addirittura aumentare leggermente questo rischio.

Densità Minerale Ossea

Sembra che l’incremento della densità minerale ossea ottenuto grazie al calcio aggiuntivo dal latte si perda nel giro di pochi anni, anche continuando l’assunzione di calcio. Questo potrebbe spiegare perché i tassi di fratture dell’anca sono più alti nelle popolazioni con maggiore consumo. Ma perché non sono più bassi?

Il Mistero del Galattosio nel Latte

Questa domanda ha tormentato un team di ricercatori svedesi, perplessi poiché studi su studi avevano mostrato una tendenza a un rischio di fratture più alto con un maggiore consumo di latte.

Esiste un raro difetto congenito chiamato galattosemia, in cui i neonati non hanno gli enzimi necessari per detossificare il galattosio presente nel latte, accumulando così livelli elevati di galattosio nel sangue, che possono causare perdita ossea già da bambini. Forse, hanno ipotizzato i ricercatori svedesi, anche nelle persone normali che possono detossificare il galattosio, potrebbe non essere benefico per le ossa bere latte quotidianamente.

Effetti del Galattosio sull’Invecchiamento

Il galattosio è utilizzato dagli scienziati per causare invecchiamento accelerato negli animali da laboratorio, poiché è estremamente efficace nel mimare l’invecchiamento inducendo cambiamenti degenerativi nel cervello, cuore, polmoni, fegato e reni. “Gli animali con vita accorciata mostravano neurodegenerazione, ritardo mentale e disfunzione cognitiva, risposte immunitarie ridotte e una diminuzione della capacità riproduttiva.” E non ne serve molto: basta l’equivalente umano di uno o due bicchieri di latte al giorno.

Latte e Mortalità

Gli studi svedesi hanno esaminato anche la relazione tra il consumo di latte e la mortalità. Più latte era associato a più decessi. Nelle donne, tre bicchieri di latte al giorno erano associati a quasi il doppio del rischio di morire prematuramente. Con il più grande studio mai realizzato sull’assunzione di latte e mortalità che suggerisce tali effetti negativi, i ricercatori di Harvard sono intervenuti con tre dei loro coorti per formare uno studio doppio. Seguendo più di 200.000 uomini e donne per un massimo di tre decenni, hanno confermato le cattive notizie: coloro che consumavano più latticini vivevano significativamente meno. Ogni mezza porzione in più di latte normale al giorno era associata a un aumento del 9% del rischio di morire di malattie cardiovascolari, dell’11% del rischio di morire di cancro e dell’11% del rischio di morire per tutte le cause messe insieme.

Scelte Alimentari Alternative

Conta cosa si mangia al posto del latte. Questa analisi di Harvard, pubblicata nel New England Journal of Medicine, ha scoperto che sostituire i latticini con carne, carne rossa, pollame o pesce non farebbe alcun favore al nostro corpo e si vivrebbe più a lungo mangiando latticini piuttosto che uova o carne lavorata. Solo quando si sostituiscono i latticini con fonti proteiche vegetali si osserva una significativa diminuzione del rischio di mortalità.

Latte Intero vs. Latte Scremato

Quando tutti gli studi sul latte e la mortalità sono messi insieme, sembra che il rischio di mortalità in eccesso sia limitato al latte normale rispetto a quello a basso contenuto di grassi (come il latte scremato). Questo suggerisce che potrebbe essere più una questione di grassi saturi, anche se ciò non spiega perché il latte acido (o fermentato) sembra avere l’effetto opposto. Quindi, forse sono sia il grasso del burro che il galattosio. Uno studio randomizzato a crossover su latticini a basso contenuto di grassi, fermentati e non fermentati ha scoperto che i soggetti avevano livelli di infiammazione IL-6 significativamente più alti durante le settimane di latticini non fermentati rispetto a quando erano passati ai latticini fermentati o a basso contenuto di grassi. Il processo di fermentazione può eliminare parte del galattosio.

Galattosio e Invecchiamento

Con l’invecchiamento, la nostra capacità di detossificare il galattosio diminuisce fino al 40%, il che renderebbe ancora più importante evitare i latticini in età avanzata, se il galattosio fosse davvero il colpevole. Ma se il galattosio agisce attraverso ossidazione e infiammazione, un aumento del consumo di frutta e verdura potrebbe aiutare a mitigare parte del danno? Negli animali, l’invecchiamento indotto dal galattosio può essere rallentato dal consumo di frutta e verdura. Ad esempio, nutrire i ratti con mirtilli può ridurre i danni cerebrali indotti dal latte zuccherino. Potrebbe aiutare con i livelli più alti di stress ossidativo e infiammazione trovati tra i bevitori di latte umani? Purtroppo, le donne che bevono tre o più bicchieri di latte al giorno avevano più del doppio del rischio di fratture dell’anca rispetto alle donne che bevevano meno di un bicchiere al giorno, indipendentemente dal fatto che mangiassero più o meno frutta e verdura. Tuttavia, le grandi consumatrici di latte che consumavano cinque o più porzioni di frutta e verdura al giorno riducevano la loro probabilità di morire prematuramente al 60% in più rispetto a quelle che bevevano meno latte; quindi, i cibi ricchi di antiossidanti possono modificare il tasso di mortalità elevato associato all’alto consumo di latte.

Influenza delle Lobby del Latte

Organizzazioni di grande influenza come la U.S. National Osteoporosis Foundation o la Europe-based International Osteoporosis Foundation continuano a promuovere latticini, farmaci e integratori di calcio, nonostante le prove contrarie che ho esaminato. Perché continuano a promuovere latticini, farmaci e integratori? Forse perché la loro obiettività è compromessa dall’influenza dei loro sponsor commerciali che includono aziende che commercializzano—indovinate un po’—latticini, farmaci e integratori. La maggior parte delle recenti revisioni sui latticini e l’osteoporosi nella letteratura medica in lingua inglese è stata scritta da chi ha legami con l’industria lattiero-casearia. La giustificazione principale per l’inclusione dei latticini nelle raccomandazioni nutrizionali federali è basata sui presunti benefici per le ossa che non sono supportati dalle evidenze disponibili.

Linee Guida Nutrizionali Senza Influenze Commerciali

Cosa succederebbe se le linee guida dietetiche fossero elaborate senza influenze commerciali? Nel 2019, il Canada ha deciso di escludere i rapporti industriali e attenersi alla scienza nella formazione delle loro nuove linee guida dietetiche. Che concetto rivoluzionario! I principali cambiamenti includevano un nuovo accento sull’assunzione di cibi a base vegetale, la limitazione del cibo spazzatura e la rimozione del gruppo alimentare dei latticini.

Bibliografia