Le lenticchie sono un tipo di legumi noti per il loro profilo nutrizionale unico. Sono ricchi di fibre e proteine ​​alimentari e contengono composti bioattivi alimentari come i polifenoli.

Studi clinici randomizzati hanno riscontrato, con il consumo di lenticchie, miglioramenti nelle misure di controllo glicemico tra cui il glucosio postprandiale, l’emoglobina glicata (HbA1c) ed il modello omeostatico di resistenza all’insulina (HOMA-IR). Tuttavia, mancano studi che valutino misure più complete della salute metabolica, compreso il metabolismo lipidico postprandiale e l’infiammazione sistemica.

Le risposte lipidiche postprandiali e glicemiche sono migliori predittori del rischio di malattia rispetto ai livelli di digiuno e sono anche causalmente collegate all’infiammazione di basso grado, che guida la progressione della malattia metabolica.
Sebbene queste misure abbiano un potere predittivo più robusto, la loro valutazione non è ancora stata stabilita in ambito clinico. Sono, tuttavia, ottimi marcatori per descrivere meglio la salute metabolica nel contesto della ricerca.

Lo studio sulle lenticchie

Nel gennaio del 2024 un gruppo di ricercatori americani ha pubblicato questo studio clinico con individui ad alto rischio di malattia metabolica. Gli stessi infatti soffrono di circonferenza vita elevata, adiposità viscerale e da un’aumentata risposta dei trigliceridi postprandiali.

Lo scopo di questo studio era di determinare l’impatto di 12 settimane di consumo di lenticchie sulle misure a digiuno e postprandiali del metabolismo lipidico, del controllo glicemico e dell’infiammazione.

perchè farlo?

Pochi studi hanno indagato l’impatto a lungo termine del consumo di lenticchie al dosaggio raccomandato stabilito dal Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti (USDA), che suggerisce circa 300 g di legumi cotti a settimana per gli adulti con un apporto calorico giornaliero di 2000 calorie (kcal).

Per questo motivo, abbiamo studiato una dose giornaliera di lenticchie superiore a questa raccomandazione a 980 g a settimana, in linea con le dosi di studio tratte da pubblicazioni che riportano miglioramenti nei profili lipidici nel sangue, nei biomarcatori di infiammazione e in altri marcatori metabolici derivanti dal consumo quotidiano di legumi. Inoltre, durante l’intervento abbiamo condotto sondaggi settimanali per valutare in che modo il consumo di lenticchie a questa dose influisce sui sintomi gastrointestinali e sulla sazietà.

I partecipanti allo studio

I criteri di inclusione nel selezionare i partecipanti sono stati i seguenti:

  • età compresa tra 18 e 70 anni,
  • circonferenza della vita ≥ 100 cm per i maschi o ≥ 89 cm per le femmine
  • concentrazione di trigliceridi sierici non a digiuno superiore a 1,69 mmol/L (150 mg/dL).

Questi criteri sono stati implementati nel tentativo di reclutare individui con un rischio maggiore di sviluppo di malattie croniche.

cosa hanno fatto

Lo studio consisteva in una sperimentazione clinica randomizzata con 0 o 980 g di lenticchie verdi intere cotte sette giorni alla settimana come pasto di mezzogiorno per 12 settimane.

I trigliceridi sierici postprandiali sono stati testati durante la seconda visita per garantire che i livelli soddisfacessero i criteri di inclusione di ≥150 mg/dL (1,69 mmol/L).

Durante le visite 3 e 4, i partecipanti hanno completato un pasto ricco di grassi (carico di grassi orali di 50 g) con sangue raccolto a digiuno e nelle successive ore per 5 ore postprandiali per la valutazione dei marcatori ematici. I partecipanti hanno completato un intervento dietetico di 12 settimane tra le visite 3 e 4.

I test con pasti ricchi di grassi contenenti da 40 a 100 g di grassi alimentari sono un metodo consolidato per indurre trigliceridi postprandiali e risposte infiammatorie.

Indagini sulla sazietà e sui sintomi gastrointestinali

Per comprendere come i partecipanti hanno risposto al nostro intervento sulle lenticchie, due sondaggi che valutavano la sazietà e i sintomi gastrointestinali sono stati consegnati tramite e-mail utilizzando RED-Cap (versione 13.10.6) in un giorno selezionato casualmente, una volta alla settimana per ciascuna settimana dell’intervento dietetico di 12 settimane.

Alle 16:00, ai partecipanti è stato chiesto di valutare i loro livelli di fame, sazietà, soddisfazione, desiderio di mangiare e quantità di cibo che potevano mangiare in relazione al pasto di studio consumato a metà giornata. Alle 20:00, i partecipanti hanno ricevuto un sondaggio che chiedeva loro di classificare come si sentivano complessivamente quel giorno riguardo ai sintomi gastrointestinali comuni tra cui disagio addominale, gonfiore, flatulenza e crampi.

Risultati nel mangiare lenticchie

Entrambi i gruppi hanno riferito una diminuzione della fame (β = –0,07, p = 0,02) e del desiderio di mangiare (β = 0,07, p = 0,02) nel corso del periodo di intervento che corrispondeva a un aumento del senso di sazietà (β = 0,09 , p<0,01).

Non è stata riscontrata alcuna differenza nella gravità dei sintomi derivanti da disturbi gastrointestinali in base al gruppo di pasto nel corso delle 12 settimane (p = 0,32).

Si è osservata una diminuzione dei livelli di colesterolo con il consumo regolare di lenticchie.
Il gruppo LEN ha registrato in media una diminuzione di 0,11 mmol/L nel colesterolo totale e una diminuzione di 0,03 mmol/L nell’LDL, mentre il gruppo CON ha registrato in media un aumento di 0,36 mmol/L nel colesterolo totale e un aumento di 0,29 mmol/L nell’LDL. Abbiamo osservato che l’HDL a digiuno differiva in base al gruppo di pasto (F = 14,08, p < 0,001) con una diminuzione della LEN di 0,07 mmol/L e un aumento della CON di 0,11 mmol/L.

Il consumo regolare di lenticchie influenzava il glucosio postprandiale ma non la risposta insulinica. Nello specifico, il consumo regolare di lenticchie ha ridotto significativamente l’AUC del glucosio (GLUAUC) (β = −0,99, p = 0,01) con un aumento medio (medio) di 0,10 mmol/L nel gruppo CON e una diminuzione di 0,67 mmol/L nel gruppo LEN, tenere conto dell’aumento di grasso viscerale e del cambiamento del BMI.

Poiché i pasti ricchi di grassi possono indurre una risposta infiammatoria, si è anche esaminato una serie di marcatori infiammatori. Si è scoperto che il consumo regolare di lenticchie riduce l’infiammazione postprandiale misurata con IL-1β (F = 5,4, p = 0,03) e IL-17 (F = 4,80, p = 0,04). Sebbene non significative a α = 0,05, le misure postprandiali di Il-6, IL-10, TNF-α, GM-CSF e IFNγ sono diminuite nel gruppo LEN e sono aumentate nel gruppo CON da pre- al post intervento.