Gli Omega 3 sono acidi grassi che sono parte integrante di molti aspetti della salute, tra cui lo sviluppo fetale, la funzione cerebrale, la salute del cuore e l’immunità.

Sono considerati acidi grassi essenziali perché il tuo corpo non può produrli da solo e deve ottenerli dal cibo.

I tre tipi principali sono l’acido alfa-linolenico (ALA), l’acido eicosapentaenoico (EPA) e l’acido docosaesaenoico (DHA).

L’ALA è presente in una varietà di alimenti vegetali, inclusi oli vegetali, noci, semi e alcune verdure. Tuttavia, non è attivo nel tuo corpo e questo lo converte solo in forme attive (DHA ed EPA) in quantità molto piccole.

Invece, EPA e DHA sono presenti naturalmente nei pesci grassi, come salmone, sgombro e sono ampiamente disponibili negli integratori.

Sebbene esistano molti tipi di integratori di omega 3, alcuni dei più comuni sono l’olio di pesce, l’olio di krill e l’olio di alghe.

Benefici degli omega 3

Sono numerosi i benefici di questi acidi grassi, sono infatti consigliati nei:

  • stati ansiosi e depressivi
  • salute degli occhi
  • funzione cerebrale e sviluppo del feto
  • ridurre i fattori di rischio delle malattie cardiache
  • malattie metaboliche
  • infiammazione
  • malattie autoimmuni
  • Alzheimer
  • Cancro
  • Asma nei bambini
  • fegato grasso
  • salute delle ossa
  • dolori mestruali
  • sonno
  • salute della pelle

Secondo due delle autorità nutrizionali forse più credibili, l’Organizzazione Mondiale della Sanità e l’Autorità Europea per la Sicurezza Alimentare, dovremmo ottenere almeno mezzo punto percentuale delle nostre calorie dagli omega 3 essenziali ALA. Ciò è semplice, basta un cucchiaio al giorno di semi di chia o semi di lino macinati, e il gioco è fatto.

Il nostro corpo può quindi assumere dalla dieta l’ALA, un acido grasso a catena corta, e trasformarlo negli omega 3 a catena lunga, EPA e DHA.

i nostri corpi possono produrre abbastanza omega 3 per una salute ottimale? Come determinarlo?

Prendiamo ad esempio la fibra. Un corpus convincente di letteratura ha mostrato un aumento del rischio di malattie cardiache quando le diete erano povere di fibre. Pertanto, l’Institute of Medicine ha suggerito di assumerne circa 30 grammi al giorno, un apporto osservato per proteggere dalle malattie coronariche e ridurre la stitichezza. Pertanto, proprio come le malattie cardiovascolari sono state utilizzate per aiutare a stabilire un apporto adeguato di fibre alimentari, le stesse sono state utilizzate come un modo per sviluppare una raccomandazione per EPA e DHA.

Omega 3 da olio di pesce

I presunti benefici dell’integrazione di olio di pesce per la prevenzione e il trattamento delle malattie cardiache sono “solo una storia” o hanno un fondamento scientifico?
L’American Heart Association raccomanda a – le persone ad alto rischio di malattie cardiache dovrebbero chiedere ai loro medici informazioni sull’integrazione di olio di pesce –. Così che la produzione di olio di pesce è diventata un’industria multimiliardaria. Oggi consumiamo più di 100.000 tonnellate di olio di pesce ogni anno.

Gli studi sulla prevenzione delle malattie

Ma cosa dice la scienza più recente? “A Systematic Review and Meta-analysis” pubblicato sul Journal of American Medical Association ha esaminato tutti i migliori studi clinici randomizzati che hanno valutato gli effetti degli omega-3 sulla durata della vita, sulla morte cardiaca, sulla morte improvvisa, sull’infarto e sull’ictus.
Cosa hanno trovato? Nel complesso, non hanno riscontrato alcun beneficio protettivo per la mortalità generale, la mortalità per malattie cardiache, la morte cardiaca improvvisa, l’infarto o l’ictus sull’integrazione di omega-3.

e se hai già avuto un infarto?

E che dire di coloro che hanno già avuto un infarto e stanno cercando di prevenirne un altro? Ancora nessun vantaggio.
Da dove ci è venuta l’idea che gli omega 3 facciano bene al cuore? Ebbene, se si considerano alcuni degli studi più vecchi, i risultati sembravano promettenti. Ad esempio il famoso studio DART, negli anni ’80, che coinvolse 2.000 uomini.

Quelli “a cui è stato consigliato di mangiare pesce grasso hanno avuto una riduzione del 29% della… mortalità”. Molto impressionante; non c’è da stupirsi che abbia ricevuto molta attenzione. Ma la gente sembrava essersi dimenticata del seguito, lo studio DART-2. Stesso gruppo di ricercatori, uno studio ancora più grande: 3.000 uomini. E coloro “a cui veniva consigliato di mangiare pesce azzurro, e in particolare quelli forniti con capsule di olio di pesce, avevano un rischio maggiore di morte cardiaca”.

Ribaltando completamente le conclusioni precedenti.

Problemi riguardo gli integratori di omega 3 da olio di pesce

E che dire dell’aumento del rischio di cancro? Gli uomini con i più alti livelli circolanti nel sangue del grasso omega-3 a catena lunga DHA sono risultati a più alto rischio di cancro alla prostata. Tuttavia, una successiva raccolta di tutti questi studi ha suggerito che l’EPA, l’altro importante omega-3 a catena lunga presente nel pesce e nell’olio di pesce, potrebbe essere più strettamente associato ad un aumento del rischio di cancro.
In ogni caso, in maniera alquanto insolita questi omega-3 a catena lunga sono stati promossi per la prevenzione delle malattie cardiache e del cancro.

Ma ora sappiamo che non solo non sembra esserci alcun beneficio in caso di morte, infarto o ictus, ma potrebbe esserci un aumento del rischio di cancro. Le raccomandazioni generali per aumentare l’assunzione di questi grassi dovrebbero considerare i loro potenziali rischi.

In che modo mangiare più pesce o olio di pesce potrebbe aumentare il rischio di cancro?

Ebbene, ci sono alcuni inquinanti industriali, come i PCB, collegati ad un aumento del rischio di cancro alla prostata, e si ritiene che la principale fonte di esposizione nella popolazione generale sia attraverso la dieta: pesce, carne e latticini. Se fai un sondaggio al supermercato, i PCB sono più alti nei pesci d’acqua dolce e più bassi negli alimenti vegetali.

Aritmia

Pensavamo anche che gli omega-3 potessero proteggerci dalle aritmie (ritmi cardiaci anormali), come la fibrillazione atriale. Milioni di persone soffrono di questa condizione, che provoca un battito cardiaco irregolare e un rischio maggiore di ictus e morte, ma il consumo di pesce e olio di pesce non sembra efficace per prevenirlo o curarlo.

Altre aritmie possono essere pericolose per la vita e causare morte improvvisa. Nonostante i risultati iniziali incoraggianti, in studi più recenti, il consumo di pesce e di olio di pesce non solo non è riuscito a ridurre la morte cardiaca improvvisa con gli omega-3, ma in realtà ha aumentato la mortalità nei pazienti cardiopatici. Ad esempio, è stato riscontrato che gli uomini con malattie cardiache, a cui veniva consigliato di mangiare più pesce grasso o a cui venivano somministrate capsule di olio di pesce, avevano un rischio maggiore di morte cardiaca, forse a causa dei contaminanti presenti nel pesce, come il mercurio?

In entrambi i casi, considerati i benefici inconsistenti e i potenziali effetti avversi, gli omega-3 devono essere prescritti con cautela e le raccomandazioni generalizzate per aumentare il consumo di pesce o assumere capsule di olio di pesce devono essere riconsiderate.

Le conclusioni sugli omega 3 dall’olio di pesce

Mettiamo insieme tutti gli studi e non c’è alcuna giustificazione per l’uso degli omega-3 “come intervento strutturato nella pratica clinica quotidiana, o per linee guida a supporto” di più omega 3 nella dieta. Quindi, cosa dovrebbero dire i medici quando i loro pazienti seguono il consiglio dell’American Heart Association di chiedere loro integratori di olio di pesce? Ebbene, data la nuova meta-analisi  “e altre meta-analisi negative, il nostro compito [come medici] dovrebbe essere quello di fermare l’integrazione di olio di pesce altamente commercializzata in tutti i nostri pazienti”.

Pesce e metalli pesanti

Il pesce è un problema perché, da un lato, ha DHA ed EPA preformati. Ma, d’altra parte, i nostri oceani sono diventati così inquinati che i pesci possono contenere vari inquinanti, tra cui diossine, PCB, pesticidi come il DDT, sostanze chimiche e metalli pesanti, tra cui mercurio, piombo e cadmio, che possono influire negativamente sulla salute umana.

Questo era un commento editoriale su un recente studio condotto su donne che ha scoperto che l’esposizione alimentare ai PCB era associata a un aumento del rischio di ictus e a un rischio quasi tre volte maggiore di ictus emorragico. A meno che non si viva vicino a una discarica di rifiuti tossici, la principale fonte di esposizione ai PCB è il consumo di pesce, di cui forse il salmone è il peggiore, sebbene i PCB possano essere trovati in quantità minori anche in altre fonti di carne.

Pesce e diabete

Ciò potrebbe spiegare perché gli studi condotti negli Stati Uniti hanno dimostrato che anche una sola porzione di pesce alla settimana può aumentare significativamente il rischio di diabete, sottolineando che anche i livelli di questi inquinanti, una volta considerati sicuri, possono contrastare completamente i potenziali benefici degli omega-3 e di altri nutrienti presenti nel pesce, portando altri disturbi metabolici che spesso precedono il diabete di tipo 2.

 

Bibliografia