Troppo colesterolo nel sangue “è stato a lungo considerato come un fattore di rischio primario per lo sviluppo del morbo di Alzheimer e, forse, del morbo di Parkinson”. Le sorprendenti immagini in copertina mostrano come appaiono le arterie cerebrali delle vittime dell’Alzheimer durante l’autopsia. Guarda come sono intasate di grasso e colesterolo, rispetto invece alle immagini qui sotto, quelle di anziani della stessa età senza disturbi cerebrali.

Ma aspetta un attimo: “il colesterolo non può essere esportato direttamente attraverso la barriera ematoencefalica”. Quindi, non può entrare direttamente nel cervello o uscire dal cervello.

Cosa succede se il cervello ha troppo colesterolo e ha bisogno di eliminarne una parte?

Come valvola di sicurezza, c’è un enzima nel cervello che ossida il colesterolo. In questa forma può uscire dal cervello e infine dal corpo. Ah, ma ecco il bello. “Sebbene questo fatto significhi che il cervello può eliminare quantità eccessive di questi prodotti di ossidazione”, potrebbe essere una strada a doppio senso. Può “permettere a quantità tossiche di ossisteroli [colesterolo ossidato] presenti nel flusso sanguigno” di andare nella direzione opposta e “accumularsi nel cervello”.

Gli studi su colesterolo e demenza

Questa non è solo una preoccupazione teorica. Questo studio ha dimostrato come sia possibile misurare quanto colesterolo si accumula nel cervello. I ricercatori hanno prima misurato gli ossisteroli nella vena giugulare del collo, ovvero quelli che escono dal cervello, per poi sottrarli ai livelli che entrano nel cervello attraverso l’arteria. Questo dimostra che se hai troppo colesterolo ossidato (CO) nel flusso sanguigno, lo stesso può accumulasi nel tuo cervello.

“l’accumulo di ossisteroli può essere citotossico, mutageno, aterogenico e possibilmente cancerogeno” – in altre parole, tossico per le cellule, tossico per il DNA e che contribuisce alle malattie cardiache e forse al cancro. Sì, i campioni prelevati dalle placche aterosclerotiche durante l’autopsia contengono 20 volte più colesterolo delle arterie normali, ma contengono livelli 45 volte più alti di colesterolo ossidato.

Prodotti di ossidazione

I prodotti dell’ossidazione del colesterolo possono essere fino a 100 volte più patologici e più tossici del colesterolo non ossidato, contribuendo non solo alle malattie cardiache, ma potenzialmente a una varietà di diverse malattie croniche importanti, compreso l’Alzheimer.

La capacità degli ossisteroli di indurre gravi disfunzioni negli organelli (soprattutto nei mitocondri) gioca un ruolo chiave nell’omeostasi delle reazioni ossidative, nello stato infiammatorio, nel metabolismo dei lipidi e nel controllo dell’induzione della morte cellulare, il che può almeno in parte contribuire a spiegare la potenziale partecipazione di questi molecole nei processi di invecchiamento e nelle malattie legate all’età.

I risultati della maggior parte degli sforzi di ricerca supportano la conclusione che alcuni ossisteroli, prevalentemente quelli presenti nelle lipoproteine ​​a bassa densità ossidate, esercitano effetti patologici come l’induzione della morte cellulare per apoptosi. Inoltre, l’apoptosi indotta dagli ossisteroli è stata fortemente implicata nella patogenesi dell’aterosclerosi e di una varietà di altre malattie.

Ok, allora come possiamo ridurre la quantità di questi ossisteroli nel nostro corpo? Un modo è non mangiarli.

Come ridurre gli ossisteroli

Il CO si trova nel “latte in polvere, carne e prodotti a base di carne (compreso il pesce), formaggio, uova e prodotti a base di uova”.

Fino a poco tempo fa, la nostra comprensione era limitata dalla mancanza di metodi di test per analizzare accuratamente la quantità trovata in vari alimenti… ma adesso le cose sono cambiate. Il Colesterolo ossidato è  presente nei prodotti di origine animale. Il tonno in scatola ha livelli sorprendentemente alti, ma il burro chiarificato prende la medaglia d’oro.

Il ghee, burro chiarificato, burro bollito, è comunemente usato nella cucina indiana. Il metodo di preparazione sembra moltiplicare di dieci volte i livelli di colesterolo ossidato. Questa esposizione alimentare al colesterolo ossidato può aiutare a spiegare perché il subcontinente indiano è devastato da tante malattie cardiache, anche se una percentuale significativa della popolazione sta lontana da carne e uova. (Anche un certo numero di dessert indiani a base di latte vengono preparati in modo simile).

il collegamento con l’Alzheimer

Il CO presente nella dieta è una fonte di colesterolo ossidato nel flusso sanguigno umano, dove può quindi. Questo potrebbe innescare un’infiammazione all’interno del cervello – l’accumulo di amiloide – che si verifica “anni prima che venga diagnosticato il deterioramento della memoria”. Questi primi studi, che mostrano l’accumulo di colesterolo ossidato nel sangue di coloro che hanno mangiato pasti ricchi di colesterolo ossidato, dove si ottiene questo picco nel flusso sanguigno poche ore dopo aver mangiato, sono stati condotti con cose come l’uovo in polvere, che può essere trovato in molti alimenti trasformati. Ottieni la stessa cosa, però, mangiando normali fonti di cibo. Date alla gente del salame e del parmigiano, che sono naturalmente ricchi di prodotti di ossidazione del colesterolo, e non più tardi di 24 ore circolerà attraverso i loro corpi.

Inoltre, livelli più elevati non sono associati solo a un lieve deterioramento cognitivo, ma anche al morbo di Alzheimer. “L’aumento… delle concentrazioni nel cervello possono favorire il danno cellulare, causare disfunzione e degenerazione delle cellule nervose e potrebbero contribuire alla neuroinfiammazione” (infiammazione del cervello) e alla formazione di placche amiloidi.

È possibile mostrare l’aumento dell’espressione genica infiammatoria direttamente in una piastra di Petri. Puoi coltivare cellule nervose umane in vitro e gocciolarvi sopra un po’ di colesterolo, e si ottiene un aumento dell’infiammazione. Ma aggiungi la stessa quantità di CO e diventa molto peggio. E, se si osservano i cambiamenti negli ossisteroli cerebrali nei diversi stadi della malattia di Alzheimer durante l’autopsia, si può vedere come sembrano accumularsi i tre principali prodotti dell’ossidazione del colesterolo. È stato dimostrato che i livelli aumentano drasticamente nei cervelli affetti da malattia di Alzheimer, aggiungendo una prova che “il colesterolo ossidato potrebbe essere una forza trainante dietro lo sviluppo della malattia di Alzheimer”.

Bibliografia