Nelle persone senza una storia personale di malattie cardiovascolari, i “rischi dell’aspirina potrebbero superare i benefici”. Ma l’aspirina può anche avere ulteriori benefici.

“Abbiamo riconosciuto da tempo il ruolo preventivo dell’aspirina quotidiana per i pazienti con malattie cardiache; tuttavia, ora sembra che possiamo prendere 2 piccioni con 1 fava”. L’aspirina giornaliera a basso dosaggio può anche aiutare a prevenire alcune forme di cancro.

Aspirina e cancro

In un’analisi di otto diversi studi “che hanno coinvolto più di 25.000 persone, gli autori hanno riscontrato una diminuzione del 20% del rischio di morte per cancro tra coloro… randomizzati a una aspirina quotidiana”. Sapete, la ricerca di trattamenti efficaci e sicuri per il cancro rimane una sfida enorme e gravosa. “Se solo potessimo fermare il cancro sul nascere, prevenirlo prima che colpisca”. Bene, ” forse possiamo”, con questo fitonutriente vegetale, l’acido salicilico, presente nell’aspirina.

Come influisce sul cancro? Ebbene, il Premio Nobel per la Medicina ha scoperto come funziona l’aspirina. Gli enzimi chiamati COX, cicloossigenasi, prendono l’acido arachidonico, un acido grasso omega-6 proinfiammatorio, prodotto dal nostro corpo (o lo otteniamo direttamente dalla nostra dieta, principalmente da pollo e uova) e lo trasformano in mediatori dell’infiammazione, come il trombossano, che produce trombosi (coaguli), e le prostaglandine, che causano infiammazioni.

Gli enzimi COX

L’aspirina, però, sopprime questi enzimi. Quindi, meno trombossano significa meno coaguli. E meno prostaglandine significa meno dolore, gonfiore e febbre. Ma le prostaglandine possono anche dilatare i vasi linfatici all’interno dei tumori, consentendo alle cellule tumorali di diffondersi. Quindi, uno dei modi in cui il cancro cerca di ucciderci è aumentando l’attività delle COX.

Questo è uno dei modi in cui pensiamo che l’aspirina possa aiutare a prevenire il cancro, contrastando i tentativi del tumore di aprire le sbarre linfatiche della sua gabbia e di diffondersi in tutto il corpo, perché “la riduzione della mortalità dovuta ad alcuni tumori si è verificata entro 2 o 3 anni dopo che l’aspirina è stata iniziata.” Ciò sembra “troppo rapido per essere spiegato con un effetto solo sulla” genesi (formazione) del cancro. Il cancro può impiegare decenni per svilupparsi.

aspirina e metastasi

Quindi, l’unico modo in cui l’aspirina potrebbe salvarci così velocemente è sopprimere la crescita e la diffusione dei tumori già esistenti. L’aspirina sembrava ridurre della metà il rischio di metastasi, in particolare per gli adenocarcinomi, come il cancro del colon.

Puoi prenderla tutti i giorni?

E allora, che ne dici di prendere tutti i giorni un’aspirina? Le precedenti analisi rischio/beneficio non consideravano gli effetti dell’aspirina sul cancro, ma si limitavano a bilanciare i benefici cardiovascolari con i rischi di sanguinamento. Ma queste nuove scoperte sul cancro potrebbero cambiare le cose.

Se questa fosse solo la riduzione del rischio di cancro al colon, i benefici potrebbero non superare i danni per il grande pubblico. Ma ora abbiamo la prova che funziona anche contro altri tumori. Anche una riduzione del 10% dell’incidenza complessiva del cancro “potrebbe far pendere la bilancia” a favore dei benefici rispetto ai rischi.

Quindi, come si confrontano i benefici per il cancro? Come abbiamo visto prima, usare l’aspirina in persone sane solo per la protezione cardiovascolare è un’arma a doppio taglio. Si riduce il rischio di trombi da una parte, ma si aumenta il rischio di emorragie dall’altra.
Al contrario, i tassi di prevenzione del cancro potrebbero salvare il doppio delle vite. Quindi, i benefici potrebbero superare i rischi. Se mettiamo tutto insieme, attacchi di cuore, ictus, cancro ed emorragie, l’aspirina risulta complessivamente protettiva, allungando potenzialmente la nostra durata di vita.

Sì, rischio più elevato di emorragie maggiori, anche con l’aspirina a basso dosaggio, ma meno attacchi cardiaci, ictus e tumori. Quindi, nel complesso, potrebbe essere vantaggioso.

Ora, tieni presente che queste categorie di età arrivano solo fino a 74 anni. Questo perché il rischio di sanguinamento con l’aspirina aumenta notevolmente con l’età; e così, potrebbe far pendere la bilancia nella direzione opposta. Ma, nei soggetti più giovani, questi dati hanno sicuramente suscitato interesse nella comunità di ricerca.

“Le prove emergenti sulla protezione contro il cancro dell’aspirina evidenziano un momento entusiasmante per la prevenzione del cancro”.

I rischi dell’aspirina

“Alla luce della capacità dell’aspirina a basso dosaggio di ridurre la mortalità sia per eventi vascolari che per cancro in misura molto notevole, si è tentati di raccomandare” l’aspirina a basso dosaggio per quasi tutti. Tuttavia, le pillole di aspirina, anche a basse dosi, hanno “una propensione a danneggiare il rivestimento dello stomaco e dell’intestino e ad aumentare il rischio di sanguinamento gastrointestinale; questo fatto potrebbe impedire alle autorità sanitarie di raccomandare l’aspirina alla popolazione generale”. Recenti meta-analisi stimano che solo un singolo “anno di terapia con aspirina a basso dosaggio indurrà un grave sanguinamento gastrointestinale in una persona su 833”.

Se solo ci fosse un modo per ottenere i benefici, senza i rischi. Il fitonutriente dell’aspirina non si trova solo nei salici, ma in tutto il regno vegetale. Ciò spiega perché il principio attivo dell’aspirina si trova normalmente nel flusso sanguigno anche nelle persone che non assumono aspirina.

Aspirina naturale

Ecco i livelli di aspirina nelle persone che mangiano frutta e verdura, ed ecco i livelli riscontrati in coloro che non lo fanno. Quindi, bevi semplicemente un frullato di frutta e nel giro di un’ora e mezza i tuoi livelli aumenteranno. Come puoi vedere, un frullato non basta; è necessario un consumo regolare e quotidiano di frutta e verdura.

Ma questi livelli sono sufficienti a sopprimere l’espressione di quell’enzima infiammatorio implicato nella crescita e nella diffusione del cancro? Ebbene, utilizzando cordoni ombelicali e prepuzio (dove altro si può ottenere tessuto umano?) hanno scoperto che anche quei bassi livelli causati dal consumo di frullati sopprimono significativamente l’espressione di quell’enzima infiammatorio a livello genetico.

la dieta

Bene, se questo fitonutriente è prodotto dalle piante, potremmo aspettarci che i mangiatori di piante ne abbiano livelli più alti. E, in effetti, non solo hanno riscontrato livelli ematici più elevati nei vegetariani, ma c’era anche una sovrapposizione con le persone che assumevano pillole di aspirina. Alcuni vegetariani avevano lo stesso livello nel sangue delle persone che assumevano effettivamente il farmaco. I vegetariani eliminano con la pipì il metabolita attivo dell’aspirina tanto quanto i consumatori di aspirina, solo perché mangiano così tanta frutta e verdura.

“Perché l’azione antinfiammatoria dell’aspirina è probabilmente il risultato di questo principio attivo nell’aspirina, l’acido salicilico, e le concentrazioni di acido salicilico osservate nei vegetariani hanno dimostrato di inibire quell’enzima infiammatorio COX in vitro, è plausibile che i salicilati alimentari possano contribuire agli effetti benefici di una dieta vegetariana, anche se dicono sembra improbabile che la maggior parte degli onnivori sia in grado di ottenere un apporto alimentare sufficiente di salicilati per avere un effetto terapeutico.

Tuttavia, potrebbero sicuramente mangiare anche più frutta e verdura.

Rischio di ulcere

Con tutta quell’aspirina che scorre nei loro organi, i mangiatori di piante devono avere alti tassi di ulcera, giusto? L’aspirina può semplicemente masticare il nostro intestino. E invece no, i vegetariani sembrano avere un rischio significativamente più basso di ulcere, sia per gli uomini che per le donne.

Quindi, per la popolazione generale, mangiando piante invece di prendere il farmaco, potremmo non solo ottenere benefici senza rischi, ma possiamo ottenere benefici – con benefici! Come è possibile? Perché nelle piante l’acido salicilico può essere naturalmente preconfezionato con nutrienti protettivi per l’intestino.

Ad esempio, l’ossido nitrico derivante dai nitrati alimentari esercita effetti protettivi sullo stomaco “aumentando il flusso sanguigno” e proteggendo la “produzione di muco” nel rivestimento dello stomaco – “effetti che si oppongono in modo dimostrabile all’impatto pro-ulcerativo dell’aspirina…”

Gli alimenti della salute

“Le verdure a foglia verde scuro… sono tra le fonti alimentari più ricche di nitrati.” Ma, naturalmente, il ricercatore prosegue dicendo che, “Poiché potrebbe non essere realistico aspettarsi che le persone mangino abbondanti porzioni di verdure ogni giorno”, dovremmo semplicemente dare alle persone delle pillole con le loro pillole, giusto? Pillole di nitrati con le loro pillole di aspirina.

Ma perché non mangiare semplicemente le nostre verdure? Le persone che hanno avuto un infarto dovrebbero seguire il consiglio del proprio medico, che probabilmente include l’assunzione di aspirina ogni giorno. E tutti gli altri? Penso che tutti dovrebbero prendere l’aspirina, ma NON sotto forma di pillola.

Bibliografia