Il coenzima Q10 è uno degli integratori più in voga e venduti per quanto riguarda la longevità. Ma la sua efficacia è provata o stiamo solo buttando via i nostri soldi?

Cos’è il coenzima Q10?

Il coenzima Q10, più comunemente noto come CoQ10, è l’unico antiossidante liposolubile prodotto dal corpo umano(1). Poiché lo sintetizziamo da zero, non è necessario consumarne alcuno (2), eppure è uno degli integratori alimentari più popolari.

Comparando i centenari con persone di 76 anni notiamo dei livelli più bassi nei primi (3), ma questo fatto può essere utilizzato per sostenere due posizioni diametralmente opposte:

  1. alcuni postulano che i livelli di CoQ10 diminuiscono con l’età, quindi dovremmo integrare per riacquistare i livelli giovanili,
  2. mentre altri sostengono che bassi livelli possono essere utili per raggiungere una longevità così notevole.

Coenzima Q10: gli studi

Gli studi sugli animali fanno eco a questa ambiguità. Infatti, è stato scoperto che sia il CoQ10 (4) aggiunto che il CoQ10 sottratto (mediante la repressione della sintesi) prolungano la durata della vita in C. elegans (5) ma nella maggior parte dei casi non hanno alcun effetto su ratti e topi (6).

Le buone notizie

Nelle persone, l’integrazione di CoQ10 riduce:

  • i marcatori di infiammazione (7)
  • lo stress ossidativo (8)
  • e può apportare benefici ai pazienti con insufficienza cardiaca (9) ed emicranie, riducendo la frequenza e la durata del mal di testa ma non la gravità (10).

Come produrlo in modo naturale

Uno dei motivi per cui le verdure sono tra gli alimenti più salutari potrebbe essere dovuto al loro colore verde.

Decenni fa è iniziata la ricerca di molecole “intercettrici” che potessero fungere da prima linea di difesa del corpo contro il cancro. La teoria era che se fossimo riusciti a trovare qualcosa che potesse legarsi strettamente agli agenti cancerogeni e impedire loro di penetrare nel nostro DNA, saremmo stati in grado di prevenire alcune delle mutazioni che portano al cancro.
Dopo anni di ricerca sull’esistenza di tali molecole cancerogene, è stato trovato un intercettatore: la clorofilla, il pigmento vegetale più onnipresente al mondo. Ce l’avevamo sempre avuto sotto il naso (a patto che mangiassimo in modo sano!) (11).
In una piastra di Petri, alcuni danni al DNA nelle cellule umane esposte a una sostanza cancerogena potrebbero essere “totalmente aboliti” dalla clorofilla (12).

Cosa succede negli esseri umani che assumono clorofilla?

In nome della scienza, i volontari hanno bevuto una soluzione di aflatossina radioattiva (un agente cancerogeno) con o senza clorofilla di spinaci. Sembrava che sei tazze di spinaci contenenti clorofilla bloccassero circa il 40% della sostanza cancerogena (13). Incredibile! Ma non è tutto ciò che la clorofilla può fare.

Fotosintesi clorofilliana nell’uomo

Fino a poco tempo fa presumevamo che le piante e gli organismi simili a piante fossero gli unici in grado di catturare e utilizzare direttamente l’energia del sole. Le piante fotosintetizzano. Gli animali no. Questo perché le piante hanno clorofilla e gli animali no. Beh, tecnicamente, hai la clorofilla nel tuo corpo, almeno temporaneamente, dopo aver mangiato verdure.

Ma sembrerebbe che non sia possibile che la clorofilla che entra nel flusso sanguigno dopo l’insalata possa reagire con la luce solare. Dopotutto, la luce non può penetrare attraverso la pelle, giusto?
Sbagliato. Qualunque bambino che avesse mai puntato una torcia elettrica attraverso le sue dita avrebbe potuto dirtelo.
Le lunghezze d’onda rosse della luce solare penetrano nel tuo corpo (14).

In effetti, se esci in una giornata soleggiata, c’è abbastanza luce che raggiunge il tuo cervello da poter effettivamente leggere questa pagina all’interno del tuo cranio (15) I tuoi organi interni sono immersi nella luce del sole, insieme a tutta la clorofilla che circola nel flusso sanguigno.
Anche se l’energia prodotta dalla clorofilla sarebbe trascurabile (16),risulta che la clorofilla attivata dalla luce nel corpo può aiutare a rigenerare una molecola critica chiamata coenzima Q10 (17).

L’effetto del coenzima Q10

Il CoQ10, noto anche come ubichinolo, è un antiossidante. Quando l’ubichinolo estingue un radicale libero, viene ossidato in ubichinone. Per agire nuovamente come un antiossidante efficace, il corpo deve rigenerare l’ubichinolo dall’ubichinone. Consideralo come un fusibile elettrico: l’ubichinolo può essere utilizzato solo una volta e poi deve essere ripristinato. È qui che possono entrare in gioco la luce del sole e la clorofilla.
I ricercatori hanno esposto alcuni metaboliti dell’ubichinone e della clorofilla alimentare al tipo di luce che raggiunge il flusso sanguigno… e puf! Il CoQ10 è rinato. Ma senza la clorofilla, o senza la luce, non accadeva nulla. Da sempre, abbiamo pensato che il beneficio principale della luce solare fosse solo la formazione di vitamina D e che il beneficio principale delle verdure fossero gli antiossidanti che contengono. Ma ora sospettiamo che la combinazione dei due possa effettivamente aiutare il corpo a creare e mantenere la propria riserva interna di antiossidanti.
Seguire una dieta a base vegetale e ricca di clorofilla può essere particolarmente importante per coloro che assumono statine per abbassare il colesterolo, poiché questi farmaci possono interferire con la produzione di CoQ10.