La lingua è un organo muscolare. Quando ci sono problemi, questi di solito si manifestano nell’aspetto e nelle sensazioni della lingua e nella capacità di usarla per masticare il cibo e parlare.

La lingua è un organo muscolare che si trova contro il pavimento della bocca e risale nella faringe. È attaccato alla mascella, all’osso ioide del collo e al cranio, estendendosi più indietro di quanto è visibile all’interno della bocca.

Gli esseri umani e molti altri animali la utilizzano per masticare e deglutire il cibo e muoverla contro il palato e i denti è vitale per la tua capacità di parlare.

Il rivestimento esterno della lingua è costituito da una mucosa umida. La parte superiore contiene minuscole papille, i piccoli punti che le conferiscono la consistenza ruvida. Queste papille contengono papille gustative che ti permettono di assaggiare il cibo.

Una lingua umana può avere 2.000-8.000 papille gustative, classificate in tre tipi. Queste papille gustative contengono cellule che si attivano per rilevare sapori diversi. A seconda della loro funzione, le papille gustative hanno forma diversa e sono situate in diverse aree.

Molti problemi alla lingua spesso non sono gravi. Ma a volte, i sintomi potrebbero verificarsi a causa di una condizione di base che richiede cure mediche.

Puoi prevenire molti problemi praticando una buona igiene orale. Se soffri già di problemi o patologie, alcuni semplici rimedi casalinghi possono aiutarti ad alleviare i sintomi.

In questo articolo esamineremo i possibili problemi della lingua. Esamineremo anche le cause, la diagnosi e come prendersi cura di questi problemi a casa.

Sintomi di problemi alla lingua

I possibili sintomi che una persona può sperimentare in relazione alla lingua includono:

  • una perdita parziale o completa del gusto o cambiamenti nella capacità di gustare sapori acidi, salati, amari o dolci
  • difficoltà a muoverela
  • gonfiore
  • un cambiamento dal colore normale a chiazze di colore bianche, rosa brillante, nere o marroni
  • dolore su tutta la lingua o solo in alcuni punti
  • un cambiamento nella dimensione come con gonfiore
  • difficoltà nel muoverla
  • una sensazione di bruciore o solo in alcuni punti
  • un aspetto peloso

Cause dei problemi alla lingua

I sintomi specifici che stai riscontrando aiuteranno il tuo medico a identificare la causa del tuo problema alla lingua. Queste cause possono essere:

Sindrome della bocca urente (BMS)

La BMS è anche nota come glossodinia, glossopirosi e stomatopirosi. È una condizione cronica che può causare una sensazione di bruciore sulla lingua o in altre parti della bocca. Può anche essere associato a secchezza della bocca e ad un cambiamento nella percezione del sapore verso un gusto amaro o metallico.

Di solito, un medico diagnostica il BMS dopo aver escluso altre cause. Il bruciore può verificarsi anche nelle persone in postmenopausa. Può verificarsi anche a causa dell’esposizione a sostanze irritanti come il fumo di sigaretta. Consulta un medico se avverti bruciore per determinare la giusta causa e il trattamento.

Macroglossia

La macroglossia si riferisce a quando la lingua è più grande di quanto dovrebbe essere.

Potresti nascere con la condizione o acquisirla più tardi nella vita, anche se ereditare la condizione senza una causa sottostante è raro. La maggior parte dei casi ha cause sottostanti come:

  • Sindrome di Beckwith Wiedemann, del cacciatore o di Down
  • Malattia di Pompe
  • Maroteux-Sindrome di Lamy
  • ipertrofia muscolare idiopatica
  • iperplasia adenoidea
  • malformazioni venolinfatiche come emangioma e malformazione linfatica

Altre cause di gonfiore della lingua

Una lingua gonfia può essere un sintomo di una malattia o di una condizione medica, come:

  • acromegalia, che è un eccesso di ormone della crescita (GH) nel corpo
  • amiloidosi, che è un eccesso anormale della proteina amiloide
  • mixedema, che è un grave ipotiroidismo
  • Rabdomioma, che è un tumore raro nel muscolo cardiaco o nel tratto aerodigestivo

Quando la lingua si gonfia improvvisamente, la ragione probabile è una reazione allergica. Ciò può provocare angioedema sulla lingua o difficoltà di respirazione. La difficoltà di respirazione dovuta al gonfiore della lingua è un’emergenza medica. Se ciò si verifica, dovresti ricevere immediatamente assistenza medica

Glossite atrofica

La glossite atrofica è una condizione in cui alla lingua mancano alcune o tutte le papille, rendendo liscia la sua superficie solitamente ruvida.

Di conseguenza, se soffri di questa condizione, potresti avere problemi ad assaggiare il cibo. Inoltre, potresti anche provare dolore, bruciore e intorpidimento.

Diverse cause sottostanti possono potenzialmente causare glossite atrofica. Questi includono:

  • Carenza di nutrienti, come la mancanza di piridossina, acido folico, riboflavina, niacina, vitamina B12, zinco, ferro e vitamina E
  • carenza proteica
  • candidosi
  • Infezione da Helicobacter pylori
  • Produzione di saliva insufficiente
  • Stomatite da herpes

La stomatite da herpes è anche conosciuta come herpes orale, herpes labiale o vesciche febbrili. La causa di solito si tratta del virus herpes simplex di tipo 1 o HSV-1.

L’herpes labiale può formarsi sulle labbra, sulle gengive, sulla gola e sulla lingua. In alcuni casi, l’herpes orale può verificarsi con altri sintomi come mal di gola, linfonodi ingrossati, febbre, mal di testa, nausea e altri dolori.

In questo caso, è noto come gengivostomatite erpetica, che è più comune nei bambini di età inferiore ai 6 anni ma può verificarsi anche negli adulti.

L’herpes sulla lingua si verifica principalmente a causa dell’HSV-1, ma potresti contrarre l’HSV-2 attraverso rapporti sessuali non protetti. I sintomi inizieranno come un’area dolorosa o pruriginosa che potrebbe essere rossa e gonfiarsi. Dopo le forme doloranti, sembrerà bianco o giallo.

Altre cause di dolore alla lingua

Inoltre, il dolore alla lingua può verificarsi a causa di:

  • infortunio
  • infezione
  • papille infiammate, solitamente a causa di un morso o di un’irritazione da cibi caldi
  • un’afta
  • cancro alla lingua, che può o meno causare dolore
  • anemia
  • protesi o apparecchi ortodontici irritanti
  • nevralgia, che è un forte dolore che si verifica lungo un nervo danneggiato.
  • lingua geografica, che in genere causa un lieve disagio

Cause di cambiamenti nel colore della lingua

Un colore rosa brillante è spesso dovuto a una carenza di ferro, acido folico o vitamina B-12. Anche una reazione allergica al glutine può causare questo.

Una lingua bianca è solitamente il risultato del fumo, del consumo di alcol, della scarsa igiene orale o dell’infezione da candida. Linee bianche o protuberanze possono essere un’infiammazione chiamata lichen planus orale. Le persone pensano che ciò avvenga a causa di una risposta immunitaria anormale che può verificarsi a causa di una condizione di base, come l’epatite C o le allergie.

Inoltre, la leucoplachia e l’eritroplachia possono causare macchie bianche o rosse sulla lingua che possono essere precursori del cancro. Per escluderlo, il medico probabilmente vorrà eseguire una biopsia della lingua.

Cause della lingua pelosa

Se hai la lingua nera e pelosa, ciò può essere causato da un ciclo di antibiotici.

Le radiazioni alla testa o al collo possono anche causare pelosità sulla lingua. Questo può anche svilupparsi da un’eccessiva esposizione a una sostanza irritante, come il caffè o il collutorio, o dal fumo.

Una condizione benigna chiamata lingua pelosa nera (BHT) può causare lo sviluppo anomalo delle papille sulla lingua. Ciò potrebbe rendere la tua lingua nera e pelosa, sebbene il colore possa anche essere marrone, giallo, verde, blu o normale.

Inoltre, il virus Epstein-Barr (EBV) può portare a una malattia chiamata leucoplachia pelosa (HL), che può anche causare una lingua pelosa. Si verifica spesso nelle persone che vivono con l’HIV, ma può verificarsi anche in persone che non lo sono.

Come vengono diagnosticati i problemi alla lingua?

Dovresti fissare un appuntamento con il tuo medico per la diagnosi e il trattamento se il problema è grave, inspiegabile o persiste per diversi giorni senza segni di miglioramento.

Dovresti consultare il medico anche se hai:

  • piaghe più grandi di quelle che hai avuto in precedenza
  • piaghe ricorrenti o frequenti
  • dolore ricorrente o frequente
  • un problema persistente che dura più di 2 settimane
  • dolore che non migliora con i farmaci antidolorifici da banco (OTC) o con le misure di auto-cura
  • problemi con febbre alta
  • estrema difficoltà a mangiare o bere

Il medico ti farà anche diverse domande sulla tua lingua e sui tuoi sintomi. Vorrà sapere:

  • da quanto tempo hai i sintomi
  • se la tua capacità di gustare è cambiata
  • che tipo di dolore hai
  • se è difficile muovere la lingua
  • se hai altri problemi in bocca
  • se hai precedenti di consumo di tabacco o alcol

Test della lingua

Se il tuo medico non è in grado di fare una diagnosi in base all’esame e alle risposte alle tue domande, potrebbe prescriverti alcuni test.

Molto probabilmente, il medico vorrà controllare la tua salute generale ed escludere vari disturbi con un esame emocromocitometrico completo (CBC). Se pensano che potresti avere qualcosa di serio come il cancro, potrebbero ordinare una biopsia.

In alcuni casi, potrebbe essere necessaria una faringoscopia e una laringoscopia indiretta, una procedura in cui un medico può utilizzare un piccolo specchio fissato su manici lunghi e sottili per esaminare la base della lingua. Più comunemente, utilizzeranno un endoscopio flessibile a fibre ottiche per la procedura.

Se il medico ritiene che tu abbia una malformazione venolinfatica sulla lingua, potrebbe inviarti un test di imaging. Una diagnosi di una sindrome di base può richiedere test genetici per essere confermata.

Una volta ottenuta la diagnosi, il medico ti consiglierà i trattamenti per il tuo problema specifico.

Assistenza domiciliare per problemi alla lingua

Puoi prevenire o alleviare alcuni problemi praticando una buona igiene dentale. Spazzola e usa il filo interdentale regolarmente e consulta il tuo dentista per controlli e pulizie di routine. La maggior parte dei dentisti esaminerà la cavità orale per individuare eventuali lesioni che potrebbero essere cancerose.

Inoltre, evitare attività rischiose come fumare o masticare tabacco, masticare noci di betel o bere alcolici può aiutare a ridurre il rischio di sviluppare il cancro della lingua e altri tipi di cancro orale.

Ad esempio, se hai un’afta o un’ulcera causata da un infortunio alla bocca, dovresti fare quanto segue:

  • Evitare cibi caldi e piccanti.
  • Cerca di bere solo bevande fredde e di mangiare solo cibi insipidi e morbidi finché la ferita non sarà guarita.
  • Puoi anche provare i trattamenti per il dolore orale da banco.
  • Sciacquare la bocca con acqua salata tiepida o con una miscela di acqua tiepida e bicarbonato di sodio.
  • Metti del ghiaccio sulla ferita.

Chiama il tuo medico se non vedi alcun miglioramento nelle prossime 2 o 3 settimane.

Cosa abbiamo imparato

Molte cose possono causare problemi alla lingua.

Parlate con un medico per una corretta diagnosi e trattamento se avete sintomi insoliti, soprattutto se i sintomi durano a lungo.

Bibliografia: