Decenni fa, nel 1995, un gruppo di ricercatori svedesi fece una sconvolgente scoperta riguardo l’uso della crema solare. Dopo aver seguito più di mille persone per 2 anni, riportarono 2 risultati inaspettati:

  • l’uso della protezione solare non era risultato protettivo contro il cancro alla pelle,
  • ma era associato a un rischio significativamente elevato di tumori.

Com’è possibile? Allora è vero che le creme solari sono solo un grosso business delle aziende cosmetiche?

Crema solare e rischio di tumore

Studi successivi hanno offerto l’ovvia spiegazione di questo paradosso. Le persone che usano la protezione solare hanno maggiori probabilità di prendere il sole. È come scoprire che chi usa il casco ha maggiori probabilità di morire in un incidente in moto. Non è che la crema solare e i caschi non siano protettivi; è solo che sono utilizzati in attività rischiose.

Come ho notato in un articolo precedente, studi randomizzati e controllati hanno dimostrato che l’uso regolare della protezione solare può arrestare i segni dell’invecchiamento cutaneo, comprese le riduzioni dei danni cutanei legati ai raggi UV (dimostrati in biopsia). Ma esistono studi interventistici che dimostrano che la protezione solare può prevenire il cancro? SÌ.

Trapianto di organi

I destinatari di trapianti di organi sono altamente suscettibili ai tumori della pelle perché devono ricevere immunosoppressori per prevenire il rigetto dell’organo. Un gruppo di 120 riceventi organi è stato informato sulle misure di protezione solare, ma alla metà è stata data gratuitamente una protezione solare SPF 50+ ad ampio spettro da applicare quotidianamente su testa, collo, avambracci e mani. Dopo due anni, si sono verificati nove nuovi carcinomi basali nel gruppo di controllo, contro solo due nel gruppo con protezione solare. Sembra un ottima notizia, ma potrebbe essere stato solo un colpo di fortuna.

In aggiunta, però, è stata riscontrata una differenza altamente significativa nella percentuale di pazienti che hanno contratto nuovi carcinomi invasivi a cellule squamose. Otto nuovi casi nel gruppo di controllo, contro zero nel gruppo con protezione solare.
Ma aspetta di sapere cosa è successo alle loro cheratosi attiniche, le escrescenze pre-cancerose che possono trasformarsi in cancro della pelle.

In entrambi i gruppi queste alterazioni erano molto presenti, con un totale di 191 rilevamenti in ciascun gruppo. Nei successivi 24 mesi, il gruppo di controllo ne ha sviluppati 82 nuovi.
Quanti ne ha sviluppati il ​​gruppo per la protezione solare? -102. Più di 100 escrescenze pre-cancerose nel gruppo della protezione solare sono regredite spontaneamente e sono scomparse completamente (rispetto alle 82 nuove escrescenze che si sono sviluppate nel gruppo di controllo senza che ne scomparisse nemmeno una). In altre parole i loro corpi, anche in uno stato immunocompromesso, hanno potuto guarire se stessi una volta smesso di essere bombardati da così tanti raggi cancerogeni.

Gli studi sulla crema solare

Altri studi randomizzati e controllati hanno mostrato risultati simili, ma la generalizzabilità è limitata. Tutti gli studi hanno utilizzato popolazioni ad alto rischio, ad esempio coloro che vivono in climi subtropicali o con una storia personale di lesioni pre-cancerose. Pertanto, ci si aspetterebbe che l’efficacia della prevenzione del cancro nella popolazione generale sia inferiore. D’altro canto, gli studi avrebbero potuto anche sottovalutarne l’impatto, dal momento che erano relativamente a breve termine (non superiori a quattro anni) ed eticamente dovevano consentire ai partecipanti del gruppo di controllo di mettersi la crema solare quando lo desideravano, il che ha sicuramente ridotto le differenze tra i 2 gruppi.

Che tipo di protezione solare dovresti usare?

È preferibile un prodotto a base di crema rispetto a uno spray, poiché la completezza dell’applicazione è più facilmente visualizzabile. Per favorire una copertura adeguata, la crema spray deve essere spalmata immediatamente dopo la spruzzatura. I filtri solari aerosol sono infiammabili e possono bruciare sulla pelle in caso di esposizione a fiamme libere, anche dopo che la crema solare si è asciugata. Inoltre, la sicurezza di respirare le sostanze chimiche per la protezione solare aerosolizzate non è stata adeguatamente studiata, anche se francamente si potrebbe dire la stessa cosa riguardo allo sfregamento delle sostanze chimiche sulla pelle.

Preoccupazioni

Le preoccupazioni relative alla sicurezza dei filtri solari sono triplici: maggiore esposizione intenzionale al sole, carenza di vitamina D ed effetti indesiderati derivanti dall’assorbimento sistemico dei prodotti chimici per i filtri solari.

Nel 1800, abbiamo appreso per la prima volta che i raggi UV-B causavano scottature solari e abbiamo formulato filtri solari per bloccarli. Quasi un secolo dopo, abbiamo appreso il contributo dei raggi UV-A. Ora, un intero secolo dopo, ci stiamo rendendo conto che anche la luce infrarossa e quella visibile possono contribuire al cancro e all’invecchiamento precoce della pelle.

UV-A, UV-B ed infrarossi

La luce solare arriva a noi in tre bande principali: luce visibile, ultravioletta e infrarossa. La luce visibile include i colori dell’arcobaleno: rosso, arancione, giallo, verde, blu, indaco e viola. L’ultravioletto—UV—è a destra del viola e l’infrarosso a sinistra del rosso. La protezione solare può proteggerci dai danni dei radicali liberi dei raggi UV, ma metà della formazione di radicali liberi nella nostra pelle dovuta al sole può provenire dallo spettro visibile o infrarosso, che i filtri solari potrebbero non coprire adeguatamente. Quindi, è qui che entrano in gioco le strategie per evitare il sole. Sorge però un grosso problema. Secondo questo studio, maggiore è la protezione della crema, maggiore è il tempo che le persone si espongono al sole, convinte di avere una protezione completa. Come detto prima, però, tante creme schermano solo per UV-A ed UV-B e non per i raggi della luce visibile o per gli infrarossi che, secondo questo articolo, sono responsabili fino al 50% della produzione di radicali liberi nella pelle.

La crema migliore che puoi scegliere, quindi, dovrebbe coprire tutto lo spettro dei raggi, non solo UV-A e B.

Vitamina D

E la vitamina D? La preoccupazione teorica che la protezione solare influisca sullo stato della vitamina D non sembra manifestarsi nel mondo reale, probabilmente perché la dose UV necessaria per la produzione di vitamina D è così bassa, ben prima che la pelle diventi più rosa.

Sostanze chimiche

Tuttavia, le preoccupazioni circa l’assorbimento sistemico delle sostanze chimiche per la protezione solare sono state sottolineate dalla recente notizia bomba della FDA secondo cui nessuno dei prodotti chimici per la protezione solare attualmente in uso può essere considerato generalmente riconosciuto come sicuro. Solo due principi attivi hanno ottenuto il via libera: i due filtri solari “minerali” non chimici: biossido di titanio e ossido di zinco. La rivelazione si basava su un numero crescente di prove che dimostravano che l’assorbimento transdermico (ovvero attraverso la pelle) delle sostanze chimiche per la protezione solare era maggiore di quanto si pensasse in precedenza, sollevando preoccupazioni sulla sicurezza non valutate. Non valutato, perché prima non pensavamo che entrasse così tanto nel nostro flusso sanguigno.

Nel 2019, uno studio pubblicato sul Journal of the American Medical Association ha rilevato che, in condizioni di massimo utilizzo per un periodo di giorni, i livelli nel sangue di tutte le sostanze chimiche per la protezione solare testate superavano la soglia della FDA che potrebbe potenzialmente rendere inutili ulteriori test di sicurezza. Poi, nel 2020, hanno scoperto che una sola applicazione di tutti i filtri solari chimici testati superava la soglia. Ora, solo perché sono assorbiti nel nostro sistema, non significa necessariamente che non siano sicuri. Significa solo che devono essere testati per verificarne la sicurezza, cosa che, secondo la FDA, l’industria multimiliardaria delle creme solari non è riuscita a fare.

Gli ingredienti sicuri nella crema solare

La FDA ha concluso che due ingredienti possono essere considerati sicuri, l’ossido di zinco e il biossido di titanio, e due possono essere considerati non sicuri, il PABA e il salicilato di trolamina. Gli altri 12 ingredienti attualmente commercializzati devono ancora essere sufficientemente testati sulla sicurezza. Secondo un’analisi di oltre 700 marchi di creme solari, sembra che PABA e trolamina non siano più commercializzati nei filtri solari venduti negli Stati Uniti. Ma potrebbero essere ancora disponibili in altri paesi. Fino a quando non saranno disponibili i dati sul resto dei filtri solari chimici, consiglierei di attenersi ai due filtri solari minerali. Storicamente, tendono ad essere più spessi e più bianchi, il che potrebbe portare ad un sottodosaggio ancora più grave. Ma le formulazioni micronizzate più recenti con particelle minerali di dimensioni più piccole tendono ad essere meno evidenti.

Questo è particolarmente un problema per chi ha la pelle più scura. L’SPF medio incorporato nella pelle nera (noto anche nella letteratura medica come “pelle etnica” o “SOC”, pelle di colore) è naturalmente di circa 13, rispetto a solo circa tre per la pelle bianca. Sebbene non siano stati condotti studi interventistici sull’efficacia della protezione solare per la prevenzione del cancro della pelle nelle persone con la pelle scura, l’SPF 13 non è considerato una protezione solare sufficiente. Pertanto, l’American Academy of Dermatology raccomanda l’uso regolare di creme solari con un SPF pari o superiore a 30 per persone di tutti i tipi di pelle.

Sfortunatamente, solo il 12% circa dei neri non ispanici e il 31% degli ispanici riferiscono di usare regolarmente la protezione solare, rispetto a circa il 44% dei bianchi non ispanici. Nonostante ciò, l’incidenza del melanoma, il cancro della pelle più mortale, è cinque volte inferiore negli ispanici rispetto ai bianchi e più di 25 volte inferiore tra i neri. Tuttavia, il tasso di mortalità è più alto tra gli afro-americani, presumibilmente a causa di una diagnosi tardiva.

Bibliografia