Nel 1975 fu segnalato il caso straordinario di un uomo di 42 anni affetto da una forma maligna di linfoma non Hodgkin, che sperimentò una drammatica regressione del cancro dopo aver ricevuto grandi dosi di vitamina C per via endovenosa (9).

Sembrava guarito; così interruppero la vitamina C e il cancro ricominciò a ripresentarsi. Quindi ripresero il trattamento inducendo una seconda remissione completa. I risultati erano così sorprendenti che nessuno ci credeva.

Quindi, questi ricercatori si avvarsero dell’aiuto di Linus Pauling, considerato il più grande chimico del 20° secolo, noto per essere interessato alla vitamina C (10) . Si recarono al National Cancer Institute con dati promettenti sui primi 40 pazienti affetti da cancro trattati con vitamina C per chiedere dei fondi, ma non li ottennero mai.
Decisero allora di raccogliere tutti i fondi che riuscirono a trovare e fecero del loro meglio con ciò che avevano e pubblicarono le loro famose scoperte nel 1976.

I risultati degli studi di Pauling

Non avevano uno studio controllato, ma a quel punto avevano trattato un centinaio di pazienti malati di cancro terminale con vitamina C. Quindi, confrontarono i loro progressi con quelli di un migliaio di pazienti simili che non avevano ricevuto vitamina C. Per ciascun paziente trattato con vitamina C, trovarono dieci pazienti più o meno della stessa età con lo stesso tipo di cancro che erano stati curati nello stesso ospedale ma senza infusioni di vitamina C.
Questo è ciò che hanno scoperto. Nel gruppo di controllo, entro 100 giorni, più dell’80% delle donne erano morte, ma nel gruppo della vitamina C, la metà era ancora viva quasi un anno dopo. Avevano donne con cancro al seno terminale ancora vive 2.270 giorni dopo la diagnosi.

I gruppi di controllo per tutti i diversi tipi di cancro hanno avuto risultati prevedibilmente negativi, con la stragrande maggioranza morta entro uno o duecento giorni, mentre i pazienti trattati con vitamina C sembravano avere risultati sostanzialmente migliori.

Nel complesso, il tempo medio di sopravvivenza è stato quattro volte superiore per i soggetti trattati con vitamina C: più di 200 giorni rispetto ai soli 50 giorni dei pazienti del gruppo controllo. I risultati, concludono, indicano chiaramente che questa forma di farmaco semplice e sicura è di valore garantito nel trattamento dei pazienti affetti da cancro in stadio avanzato.

Può essere tutto un caso?

Ora, a volte, il cancro regredisce spontaneamente: è raro, ma non inaudito. Quindi, si potrebbe sostenere che la remissione del primo paziente studio sia stata spontanea, ed è stata solo una coincidenza che sia avvenuta quando hanno iniziato la vitamina C, ma data la traiettoria che stava seguendo il cancro, seguita dalla rapida remissione, seguita dalla ricaduta quando la vitamina C è stata interrotta, seguita da una seconda remissione una volta ripresa, suggerisce fortemente che la vitamina C abbia qualcosa a che fare con ciò.

regressioni spontanee

Esistono però molte altre regressioni spontanee. C’è stato un caso recente, ad esempio (9), di una donna con cancro cervicale, curata all’inizio con radiazioni e chemio, ma quando il cancro si è ripresentato, ha rifiutato ulteriori cure.
Successivamente, i tumori sono scomparsi da soli, e poi sono tornati, e poi sono scomparsi, poi sono tornati, e poi sono scomparsi, poi sono tornati, e poi sono scomparsi per una quarta remissione spontanea, e questo senza alcun trattamento apparente. Quindi, è possibile che questo caso di vitamina C sia solo una folle coincidenza e che la vitamina C non abbia aiutato affatto.I primi dubbi sulla vitamina C nella sua efficacia per la cura del cancro

I critici hanno comprensibilmente attaccato lo studio per aver utilizzato controlli successivi ai fatti. Potresti vedere come questo potrebbe introdurre pregiudizi. Se scegliessi consciamente o inconsciamente i pazienti del gruppo di controllo che fossero più malati dei pazienti del gruppo di trattamento, morirebbero prima dei tuoi pazienti, ma ciò non avrebbe nulla a che fare con il trattamento; le persone del gruppo di controllo hanno appena iniziato in un posto peggiore. E, in effetti, ci sono prove che sia quello che è successo: un buon 20% del gruppo di controllo è morto entro pochi giorni dopo essere stato dichiarato terminale, rispetto a nessuno nel gruppo di trattamento, il che sembra davvero sospetto. Ma lo studio è riuscito finalmente a convincere il National Cancer Institute a finanziare studi randomizzati e controllati condotti niente meno che dalla prestigiosa Mayo Clinic. Cosa hanno trovato?

Gli studi della Mayo clinic

I ricercatori della Mayo Clinic hanno deciso di mettere alla prova i risultati di Pauling con uno studio randommizzato in doppio ceco e… non sono riusciti a mostrare alcun beneficio della vitamina C (11). Le curve di sopravvivenza per entrambi i gruppi di pazienti erano essenzialmente identiche.
In effetti, l’unica storia di successo, un ragazzo con un cancro al pancreas allo stadio terminale che non aveva mostrato alcuna risposta a nessun precedente tentativo di chemio, ma aveva iniziato a migliorare ed era ancora vivo cinque anni dopo, era uno dei pazienti a cui erano state somministrate le pillole di zucchero placebo.
Era ufficiale: la vitamina C non funzionava. “I risultati apparentemente positivi riportati in precedenza”, si legge nell’editoriale di accompagnamento del National Cancer Institute, “quasi certamente sono il risultato di un bias sistematici in termini di scelta dei controlli storici da confrontare con il gruppo di trattamento”.

Anche la mayo clinic si sbaglia

Linus Pauling non era d’accordo, sostenendo che la chemioterapia precedente in quasi tutti i pazienti dello studio della Mayo Clinic potrebbe aver annullato l’effetto della vitamina C. Se la vitamina C agisce rafforzando il sistema immunitario e il sistema immunitario viene prima distrutto dalla chemio, non c’è da stupirsi che non abbia funzionato.
Nello studio originale sulla vitamina C, solo 4 pazienti su 100 avevano ricevuto la chemio. I ricercatori della Mayo Clinic erano scettici, ma Pauling aveva una reputazione leggendaria.
Così un secondo studio randomizzato, in doppio cieco, controllato con placebo è stato condotto su pazienti con cancro avanzato, ma questa volta che non avevano ricevuto alcuna chemioterapia precedente e, ancora una volta, è stato un fallimento spettacolare (12).

I risultati

Nessuna risposta misurabile, il cancro nel gruppo trattato con vitamina C è progredito altrettanto rapidamente e i pazienti trattati con pillole di zucchero placebo hanno vissuto altrettanto a lungo. In effetti, se non altro, il gruppo che assumeva la pillola di zucchero viveva più a lungo. A due anni, tutti nel gruppo della vitamina C erano morti, ma c’erano ancora alcuni sopravvissuti nel gruppo placebo. E cosìsi è concluso: la terapia con vitamina C ad alte dosi non è efficace contro il cancro avanzato indipendentemente dal fatto che il paziente abbia avuto o meno una precedente chemioterapia.

Intravena è diverso che tramite pastiglie

C’è un ma, un enorme MA…Nello studio originale, hanno iniziato con l’infusione endovenosa di dieci grammi di vitamina C al giorno, mentre in entrambi gli studi Mayo progettati per replicare il protocollo, hanno dato alle persone solo integratori di vitamina C da assumere per via orale. Li si mandava a casa con l’indicazione di prendere 20 capsule al giorno: stessa dose, ma dieci grammi somministrati per via orale non sono la stessa cosa di dieci grammi somministrati per via endovenosa, cosa che fu scoperta solo decenni dopo.

concentrazioni endovenose di vitamina C

Si scopre che la concentrazione di vitamina C nel nostro flusso sanguigno è strettamente controllata, in modo tale che se provi a inghiottire più di quanto otterresti mangiando cinque porzioni di frutta e verdura, il tuo corpo ne riduce l’assorbimento nell’intestino. Ad esempio, se passi da 200 mg a mangiarne dieci volte di più (2.500 mg), il livello nel sangue aumenta solo di 3 mg per litro di sangue.

Al contrario, poiché l’iniezione endovenosa bypassa il sistema di assorbimento intestinale, può provocare concentrazioni ematiche estremamente elevate, pari a una o duecento volte il livello che si può ottenere assumendo vitamina C per via orale. Quindi, forse questo spiega perché gli studi originali sembravano così promettenti ma gli studi di follow-up sono stati così deludenti. Ciò solleva la controversa questione della rivalutazione della vitamina C nel trattamento del cancro.

Funziona contro il cancro?

Finora sono stati condotti alcuni piccoli studi pilota e i risultati sono stati deludenti. La buona notizia è che anche dosi folli di vitamina C per via endovenosa sembrano straordinariamente sicure, ma non sono riuscite, in questo studio su due dozzine di pazienti, a dimostrare un’attività antitumorale (13). Piccoli studi simili sono stati pubblicati fino ad oggi con risultati allettanti ma inconcludenti.

Quello che sappiamo è che lo stato attuale del trattamento del cancro è insoddisfacente. Le persone hanno la percezione che la chemioterapia aumenterà significativamente le loro possibilità di cura, ma mettendo insieme tutte le nostre chemio che uccidono il cancro e il contributo complessivo alla sopravvivenza a 5 anni è dell’ordine del 2%, ed un costo di circa 100.000 dollari per paziente all’anno.

Gli studi di oggi

Quindi, potrebbe valere la pena approfondire terapie come la vitamina C per via endovenosa. Tuttavia, la mancanza di ricompensa finanziaria, dal momento che la vitamina C non può essere brevettata e venduta per 100.000 dollari, e i pregiudizi contro la medicina alternativa potrebbero dissuadere i ricercatori convenzionali e le agenzie di finanziamento dal prendere sul serio considerando questo approccio.

Quindi, decenni dopo, cosa possiamo concludere? Dopo studi che hanno coinvolto almeno 1.600 pazienti nell’arco di 33 anni, dobbiamo concludere che non sappiamo ancora se la vitamina C abbia un’attività antitumorale clinicamente significativa. Sebbene attualmente non vi sia alcuna prova definitiva di beneficio, gli studi randomizzati e controllati della Mayo Clinic non negano il potenziale beneficio basato su ciò che ora sappiamo sulle vie di somministrazione orale rispetto a quella endovenosa. Quindi siamo al punto di partenza: funziona o no? Ci sono opinioni molto polarizzate da entrambe le parti, ma tutti lavorano sugli stessi dati incompleti. Ciò di cui abbiamo bisogno sono studi clinici attentamente controllati. La domanda, però, è: cosa faremo fino ad allora?

Se hai un tumore può aiutarti fare iniezioni intravenose di vitamina C

Se fosse completamente non tossica, allora non hai niente da perdere nel provarla, ma non lo è; è solo relativamente non tossica. Ad esempio, sono stati segnalati casi rari ma gravi di danno renale. Dopotutto, se è così sicura, perché i nostri corpi si sono evoluti per controllare così strettamente l’assorbimento in eccesso? Può anche essere costosa e richiedere molto tempo. Ogni infusione può costare da uno a duecento dollari di tasca propria, il che può essere un vero vantaggio per i professionisti della medicina alternativa. Circa il 90% dei milioni di dosi di vitamina C distribuite sono a scopo di lucro; quindi, ci sono pressioni finanziarie che spingono in entrambe le direzioni.

Considerando la relativa sicurezza e i costi, tuttavia, se gli studi controllati riscontrassero anche un piccolo beneficio, ne varrebbe la pena. E se non lo fanno, la questione della vitamina C può essere messa a tacere una volta per tutte, ma nel trattamento del cancro non possiamo permetterci il lusso di abbandonare trattamenti possibilmente efficaci e relativamente non tossici. Dovremmo rivisitare strade promettenti, senza pregiudizi e con menti aperte.