Voglio spiegarti come invertire una carie a casa da solo molto facilmente se sai cosa fare. Se il tuo dentista ti ha detto che non ha mai visto accadere, probabilmente non ha mai usato queste strategie.

Cosa causa una carie

Prima di iniziare a parlare di cosa fare, vediamo cosa causa una carie. La carie non si forma all’improvviso, non è come una vescica sul piede. La maggior parte delle persone non sa perché si formano le carie; pensano che una volta fatto un’otturazione, la storia sia finita, ma non è così. Una carie inizia solo in un dente che ha perso la sua forza, il suo smalto. Lo smalto dentale è come uno scheletro, una struttura simile a un alveare piena di minerali negli spazi tra di essi. I problemi iniziano quando perdi quei minerali a causa dell’acidità, che può provenire dai cibi, dagli snack e dagli acidi prodotti dai batteri.

il primo stadio di una carie

Il primo stadio di una carie è la demineralizzazione, la rimozione dei minerali dall’esterno dei denti, che crea piccoli spazi in cui può entrare la placca. La placca è un insieme di batteri, e il più famoso di questi è lo Streptococcus mutans, che trasforma lo zucchero in acidi, causando ulteriore demineralizzazione e penetrando più a fondo nel dente.

Lo streptococco mutans

Il problema con lo Streptococcus mutans è che, una volta che ha energia, produce piccoli filamenti appiccicosi che permettono ai batteri di aderire ai denti. Una volta attaccati, formano una massa di placca che si moltiplica, producendo acidi come sottoprodotto. Questi acidi causano ulteriore demineralizzazione, entrando nei fori creati inizialmente, e il processo distruttivo continua.

La massa di batteri, acidi e parti del dente danneggiate costituisce ciò che i dentisti chiamano carie.

Se non viene fermata, l’infezione indebolisce il dente, portando alla formazione di una cavità. La cavità è il sintomo finale di questa infezione. Per fermare una carie, è fondamentale intervenire all’inizio, molto prima che si formi una cavità. Anche se hai già una cavità, seguire queste strategie rafforzerà lo smalto circostante e fermerà la progressione della carie, rendendo più facile il lavoro del dentista.

Infezione

Per fermare l’infezione, dobbiamo limitare lo zucchero e aiutare lo smalto a guarire, prevenendo ulteriori danni acidi e aumentando la disponibilità di minerali per la riparazione. Lo smalto non è vivo, è una struttura cristallina che può aggiungere minerali se il pH è corretto e la soluzione circostante è satura di minerali. La saliva è cruciale in questo processo, essendo super saturata dei minerali necessari per riparare lo smalto.

Anche senza dentifrici costosi o soluzioni remineralizzanti, dare alla bocca il tempo di interagire con la saliva può favorire la remineralizzazione. Per chi ha una salivazione inadeguata, il xilitolo può stimolare la produzione di saliva ricca di minerali. Accelerare la remineralizzazione è possibile con l’uso di dentifrici al fluoro e risciacqui specifici, preferendo il fluoro di sodio diluito usato due o tre volte al giorno.

In tre o quattro mesi, si può notare la guarigione del decadimento superficiale nello smalto, e anche se la carie ha raggiunto la dentina, queste tecniche possono arrestare l’infezione, permettendo al dente di guarire dall’interno. Il processo può richiedere uno o due anni, ma consultando il dentista e seguendo queste raccomandazioni, si possono ottenere notevoli miglioramenti nella salute dentale.

Come si forma una carie

La formazione della carie dentale è un processo complesso che coinvolge diversi fattori. Ecco una spiegazione dettagliata:

  1. Accumulo di Placca: La placca dentale è un biofilm appiccicoso composto da batteri, residui di cibo e saliva che si accumula costantemente sui denti. I batteri più comuni coinvolti nella formazione delle carie sono lo Streptococcus mutans e il Lactobacillus.
  2. Consumo di Zuccheri: Quando si consumano zuccheri e carboidrati fermentabili (come dolci, bibite zuccherate e snack), i batteri presenti nella placca metabolizzano questi zuccheri attraverso un processo di fermentazione.
  3. Produzione di Acidi: Durante la fermentazione, i batteri producono acidi organici, principalmente acido lattico, che abbassano il pH della placca dentale.
  4. Demineralizzazione dello Smalto: Gli acidi prodotti iniziano a dissolvere i minerali dello smalto dentale, che è il tessuto duro esterno dei denti. Questo processo di dissoluzione dei minerali, principalmente calcio e fosfato, è chiamato demineralizzazione.
  5. Formazione di Lesioni Cariose: Se l’attacco acido è frequente e prolungato, il processo di demineralizzazione supera quello di remineralizzazione (dove i minerali persi vengono reintegrati). Questo porta alla formazione di lesioni cariose iniziali, che appaiono come macchie bianche gessose sullo smalto.
  6. Progressione della Carie: Se non viene interrotto, il processo di demineralizzazione continua e le lesioni cariose si approfondiscono, penetrando lo smalto e raggiungendo la dentina, il tessuto più morbido e sensibile sotto lo smalto. La carie può avanzare fino a raggiungere la polpa dentale, causando dolore e infiammazione.
  7. Complicazioni: Una carie non trattata può portare a complicazioni più gravi, come infezioni, ascessi dentali, e la necessità di trattamenti più invasivi come la devitalizzazione o l’estrazione del dente.

Come curare una carie

Dieta Ricca di Minerali per la Cura della Carie

Una dieta equilibrata è fondamentale per la cura della carie. I minerali come il calcio e il fosforo sono essenziali per la remineralizzazione dei denti. Consumare alimenti ricchi di questi minerali aiuta a rinforzare lo smalto dei denti e prevenire la demineralizzazione.

Fonti di Calcio: I latticini sono noti per essere una grande fonte di calcio, ma anche le verdure a foglia verde, il pesce come il salmone e le noci sono eccellenti opzioni. ​ (MDPI)​​ (SpringerLink)​.

Fonti di fosforo: Ecco alcune delle principali: Semi di girasole, semi di zucca, noci, mandorle, legumi, cereali integrali, soia, tofu, tempeh, latte di soia, fichi secchi, uvetta, spinaci, bietole, cavoli, patate, funghi.

Vitamine Essenziali per la Cura della Carie

Le vitamine D e K2 giocano un ruolo cruciale nella cura della carie. Queste vitamine aiutano il corpo ad assorbire e utilizzare i minerali necessari per mantenere i denti sani.

Vitamina D: Nota come “vitamina del sole”, la vitamina D aiuta il corpo ad assorbire il calcio e il fosforo. La sua carenza può portare a difetti dello smalto e aumentare il rischio di carie. La vitamina D può essere ottenuta da esposizione solare, pesce grasso come il salmone e funghi​ (SpringerLink)​.

Vitamina K: Lavora in sinergia con la vitamina D per trasportare il calcio alle ossa e ai denti. La vitamina K si trova in alimenti come il cavolo riccio, spinaci, bietole, cavolini di Bruxelles, broccoli, lattuga romana, prezzemolo, cavolo, asparagi, piselli verdi, cime di rapa, coriandolo, basilico, crescione, rucola.​ (SpringerLink)​.

Riduzione dello Zucchero per la Cura della Carie

Le carie dentali potrebbero essere la malattia più diffusa dell’umanità, colpendo il 35% della popolazione globale. Si stima che il numero medio di denti cariati, mancanti e otturati sia superiore a due già all’età di 12 anni. Negli Stati Uniti, la salute orale degli anziani potrebbe essere in uno “stato di decadimento”, con un quarto degli anziani che perde “tutti i denti”. E si stima che cento miliardi di dollari di tutto ciò siano dovuti allo zucchero.

Il consumo di zucchero è considerato l’unica causa delle carie. Sebbene spesso descritte come una “condizione multifattoriale”, gli altri fattori – batteri, placca, saliva, spazzolamento, filo interdentale – sembrano avere solo influenze mitigatrici. “Tutti gli altri fattori semplicemente modificano la velocità” con cui lo zucchero causa le carie. “Senza zuccheri, la catena di causa-effetto si interrompe, quindi la malattia non si verifica”. Potremmo non aver bisogno di tutte quelle cose se riuscissimo a eliminare lo zucchero aggiunto.

I paesi senza zucchero

Studi risalenti a “decenni fa hanno mostrato che nei paesi in cui il consumo di zucchero era molto basso, le carie dentali erano quasi inesistenti”. E: “Nuove analisi mostrano che il carico delle carie lungo la vita aumenta man mano che l’assunzione di zuccheri aumenta da [zero]”.

“I dati nazionali più completi provengono dal Giappone, prima, durante e dopo la Seconda Guerra Mondiale”, dove l’incidenza delle carie seguiva il consumo pro capite di zucchero, scendendo da circa l’8% delle calorie a solo lo 0,1% – meno di un cucchiaino a settimana – prima di risalire al 14%. Tali studi mostrano che le carie continuavano a verificarsi anche quando l’assunzione di zucchero era solo del 2-3% dell’apporto calorico. Poiché malattie più estese negli adulti non sembrano manifestarsi se l’assunzione di zucchero è limitata a meno del 3% dell’apporto calorico, è stato raccomandato un obiettivo di salute pubblica per limitare l’assunzione di zucchero a meno del 3%. Questo ha portato alla proposta che le etichette alimentari a semaforo segnino come “alto” qualsiasi valore superiore al 2,5% di zuccheri aggiunti. Questo renderebbe anche i cereali per la colazione relativamente a basso contenuto di zuccheri, come i Cheerios, “alimenti a semaforo rosso”.

Il limite raccomandato del 3% sull’assunzione giornaliera totale di zuccheri aggiunti non consentirebbe nemmeno una singola porzione media per i bambini piccoli di nessuno dei 10 principali cereali per la colazione più pubblicizzati per loro. Ovviamente, le bibite sono escluse. Una lattina contiene quasi due giorni di zuccheri raccomandati.

L’American Academy of Pediatric Dentistry ha adottato l’obiettivo più pragmatico, raccomandando che l’assunzione di zucchero resti al di sotto del 5% per bambini e adolescenti, in linea con le raccomandazioni condizionali dell’Organizzazione Mondiale della Sanità per bambini e adulti.

Qual è la soglia minima di consumo di zucchero?

Comunque, se fossimo davvero interessati a minimizzare le malattie, l’obiettivo ideale sarebbe ridurre l’assunzione di zuccheri liberi a zero – significando zuccheri aggiunti. Non stanno parlando degli zuccheri naturalmente presenti nel latte materno o degli zuccheri intrinseci presenti nella frutta. Ma quando si tratta di zuccheri aggiunti, non sembra esserci una soglia di assunzione di zucchero al di sotto della quale non ci sono effetti negativi; c’è un aumento esponenziale dei tassi di carie anche con un’assunzione di zucchero a partire dall’1%.

Sì, forse potremmo eliminare le carie “se non ci fosse zucchero nella dieta”, ha scritto un ricercatore finanziato da Kellogg’s; “questo ideale è impraticabile”. “L’uso dittatoriale di cibi ‘amici dei denti'” potrebbe promuovere “una castità dietetica… non… accettabile per tutti”.

Xilitolo ed Eritritolo

Sappiamo da tempo che i batteri che producono la placca dentale sui denti non sono alimentati dall’eritritolo e non sembrano nemmeno riuscire a ricavarne acido per causare la carie. Finché la placca rimane al di sopra di un pH pari a 5,7, il cibo è sicuro per i denti. Sciacquare con un po’ di eritritolo e non succede nulla, mentre poi sciacquare con un po’ di zucchero da tavola e il pH scende nella zona di pericolo.

Xilitolo

Ma lo xilitolo, un alcol zuccherino simile all’eritritolo, non è solo sicuro dal punto di vista dentale in quanto non causa carie, ma può effettivamente avere un beneficio attivo di arresto della carie. Vedete, le carie dentali sono reversibili se individuate e trattate sufficientemente precocemente. All’inizio, pensavamo che la riduzione della carie riscontrata negli studi sullo xilitolo, in cui le persone masticavano gomme allo xilitolo o succhiavano caramelle allo xilitolo, potesse essere dovuta solo a effetti indiretti, come la salivazione. Oppure ehi, ogni caramella allo xilitolo può essere una caramella di zucchero in meno; quindi forse era solo un effetto di sostituzione.

Dentifricio allo xilitolo

È stata riscontrata una riduzione della carie rispetto al dentifricio di controllo senza xilitolo. Quindi, lo xilitolo sembra davvero avere effetti di riduzione della carie. E allora l’eritritolo? Tutti gli studi supportano fortemente l’idea che anche l’eritritolo sia in grado di ridurre la carie, forse anche più dello xilitolo.

Ad esempio, i ricercatori hanno osservato un calo più che doppio della quantità di placca dopo aver succhiato caramelle all’eritritolo per sei mesi rispetto allo xilitolo, un effetto che si estende per almeno tre anni. Sì, ma questo si è effettivamente tradotto in un minor numero di carie? Abbiamo tutti questi studi che puntano in quella direzione. Tuttavia, fino ad ora non erano stati completati studi a lungo termine sull’eritritolo nelle carie.

Uno studio controllato randomizzato in doppio cieco che ha coinvolto centinaia di scolari che hanno succhiato quattro caramelle di eritritolo, xilitolo o di controllo tre volte al giorno e… l’eritritolo ha vinto. Nel gruppo trattato con eritritolo è stato riscontrato un numero significativamente inferiore di denti e superfici carie.

Igiene Orale Rigorosa per la Cura della Carie

Mantenere una buona igiene orale è essenziale per la cura della carie. Spazzolare i denti almeno due volte al giorno e usare il filo interdentale quotidianamente aiuta a rimuovere la placca e prevenire la formazione di carie​ (MDPI)​.

Conclusioni sulla Cura della Carie

Mantenere una dieta ricca di minerali, ridurre l’assunzione di zuccheri e mantenere una buona igiene orale sono passi fondamentali per invertire naturalmente le carie. Seguire questi consigli può aiutarti a mantenere i denti sani e forti senza la necessità di interventi dentistici invasivi.

Bibliografia