Nel 2000 è stato scoperto un nuovo ormone umano. Era il 21esimo fattore di crescita dei fibroblasti documentato; quindi l’hanno chiamato FGF21. Dalla sua scoperta, FGF21 è emerso come un agente chiave per la promozione della salute metabolica e delle arterie, della magrezza e della longevità.

Iniettatelo nelle scimmie grasse e perderanno peso corporeo senza ridurre l’assunzione di cibo, e non solo di poco: un calo del 27% del grasso corporeo mangiando la stessa quantità di cibo. Nei topi, aumenta la loro durata di vita dal 30 al 40%, paragonabile alla restrizione calorica permanente, ed anche in questo caso è stata ottenuta senza ridurre l’assunzione di cibo.

I ricercatori concludono che l’FGF21 potrebbe essere potenzialmente utilizzato come terapia ormonale per prolungare la durata della vita nei mammiferi, cosa che ha fatto venire l’acquolina in bocca alle grandi case farmaceutiche, sollevando la domanda: “L’invecchiamento può essere ‘farmacizzato’?”

FGF21: obesità, diabete e dislipidemia

E non è tutto ciò che può fare. L’idea che un farmaco possa trattare contemporaneamente l’obesità, il diabete, la dislipidemia (come il colesterolo alto) e l’ipertensione potrebbe sembrare impossibile qualche anno fa, ma ora è una prospettiva allettante ed entusiasmante.

Il motivo per cui non puoi dare alle persone semplicemente FGF21 è che viene rapidamente scomposto nel corpo; quindi, dovresti ricevere iniezioni ogni ora o due 24 ore su 24. Pertanto, le aziende farmaceutiche stanno cercando di brevettare una varietà di sosia di FGF21 ad azione più prolungata.

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E infatti, date alle persone un po’ di PF-05231023, e potranno perdere circa 10 chili in 25 giorni, insieme a drastici cali di trigliceridi e colesterolo.

Ma poi, gli effetti collaterali di questi nuovi farmaci hanno iniziato a manifestarsi.

Cosa si può fare in alternativa?

Si potrebbe confezionare il gene FGF21 in un virus, quindi iniettarlo e fargli cucire geni FGF21 extra nel nostro DNA.

Oppure puoi semplicemente puoi rimboccarti le maniche ed uscire di casa.

L’esercizio fisico aumenta i livelli di FGF21, il che potrebbe in effetti essere uno dei motivi per cui l’esercizio fisico fa così bene.

Cosa funziona meglio, però, l’esercizio aerobico (otto settimane di allenamento di corsa) o l’esercizio di resistenza, otto settimane di pesi? La risposta è entrambe le cose, ma l’esercizio di resistenza ha prevalso sulla corsa, con un aumento del 42% di FGF21 rispetto a un aumento del 25% nel gruppo di esercizi aerobici.

La dieta ideale per FGF21

Ok, ma cosa possiamo fare con il cibo? Sì, potresti provare a ingegnerizzarlo e iniettarlo, ma non sarebbe più semplice semplicemente stimolare la nostra produzione endogena e naturale attraverso la dieta?

Un modo efficace è non seguire alcuna dieta. Potresti aver notato che è stato soprannominato l’ormone della fame. Questo perché il digiuno induce FGF21, ma non solo per un giorno o due, purtroppo!

Fisiologicamente, l’espressione di FGF21 è marcatamente aumentata in risposta al digiuno. Ma, a differenza dei topi, che mostrano un aumento dopo sole sei ore di digiuno, gli esseri umani non ottengono un notevole aumento di FGF21 se non dopo una settimana. Il digiuno può quadruplicare l’FGF21, ma sono necessari 10 giorni di digiuno, che sono l’emblema di un modello alimentare insostenibile.

Allora, come si ottengono i benefici senza morire di fame? Una dieta chetogenica potrebbe essere in grado di imitare il digiuno? No. Le diete cheto non funzionano. In effetti, continua così per alcuni mesi e puoi effettivamente ottenere un calo significativo dei livelli di questo ormone. Le diete ad alto contenuto di grassi possono persino interferire con la spinta che ottieni dall’esercizio, come osservato qui in uno studio sull’allenamento a intervalli ad alta intensità.

La dieta della longevità che stimola FGF21

Oltre un secolo fa, il digiuno veniva acclamato non solo come mezzo per combattere la “stanchezza cerebrale”, ma anche per prolungare una sana longevità. Se ciò risultasse vero, FGF21 potrebbe essere l’anello mancante. FGF21 è caratterizzato come un potenziatore sistemico della longevità. Può essere potenziato attraverso il digiuno prolungato, ma per fortuna ci sono altre misure meno drastiche, come più carboidrati o meno proteine.

Amidi

Dai alle persone molti cibi ricchi di amido e puoi aumentare i livelli di FGF21. Le fonti più salutari sarebbero probabilmente i cereali integrali e i fagioli, poiché il butirrato sembra aumentare anche l’FGF21, e lo otteniamo dalle fibre. Questa è una delle cose che i nostri buoni batteri intestinali ricavano dagli alimenti ricchi di fibre.

I livelli circolanti di FGF21 aumentano notevolmente anche quando si segue una dieta a basso contenuto proteico. Aumento di oltre il 150% entro quattro settimane. E quando dico restrizione proteica, intendo semplicemente limitare l’assunzione di proteine, dal tipico eccesso che la maggior parte degli americani assume, fino alla quantità raccomandata.

Riduci le proteine

La dose giornaliera raccomandata di proteine per la maggior parte degli uomini è di 56 grammi di proteine al giorno, anche se la maggior parte degli uomini americani ne supera i 100. Quindi, se prendiamo gli uomini che assumono l’eccesso tipico di circa 112 grammi al giorno e li riduciamo fino a 64, che ancora una volta è ancora superiore ai 56 raccomandati, quindi il gruppo “limitato” di proteine riceveva ancora proteine più che sufficienti: puoi sostanzialmente raddoppiare i livelli di FGF21 nel sangue.

Più calorie e perdi peso!

Ciò potrebbe aiutare a spiegare perché, nonostante assumessero molte più calorie, hanno perso più grasso corporeo. Come puoi mangiare 300 calorie in più al giorno e perdere comunque due chili in più di grasso corporeo? Semplicemente riportando i livelli di proteine a livelli normali. Chi non ha fantasticato su una dieta che consenta l’ingestione di calorie in eccesso che vengono bruciate senza sforzo accelerando la combustione dei grassi? Quindi forse dovremmo ridurre al minimo le proteine per aumentare il metabolismo, grazie a FGF21.

Anche solo un regime di restrizione proteica piuttosto modesto, fino ai livelli raccomandati, può avere benefici clinici significativi. Ora, questo è successo dopo un mese e mezzo. Uno studio simile ha scoperto che anche una minore restrizione proteica, portando gli uomini a soli 73 grammi al giorno, ha comportato un aumento di sei volte di FGF21 in una sola settimana, accompagnato da un aumento significativo della sensibilità all’insulina. Concludono che la “diluizione delle proteine alimentari” promuove la salute metabolica negli esseri umani.

Longevità e metionina

Le prove che suggeriscono che un minore apporto proteico è positivamente associato a un aumento della salute, della sopravvivenza e della sensibilità all’insulina hanno continuato ad aumentare, ma non eravamo sicuri esattamente come. Forse FGF21 fornisce una spiegazione. È interessante notare che gli studi fornivano alle persone il 9% di calorie provenienti da proteine, che è ciò che ricevevano gli abitanti di Okinawa quando erano una delle popolazioni più sane e longeve del mondo.

Forse ricorderete i miei video sulla restrizione della metionina sia per combattere il cancro sia come strategia per allungare la vita. La metionina è un amminoacido presente prevalentemente nelle proteine animali, pertanto è possibile ottenere una limitazione della metionina riducendo il consumo di alimenti di origine animale. Questo potrebbe effettivamente essere un effetto FGF21. La restrizione della metionina ne aumenta i livelli a tal punto che è stata definita il mediatore più importante della riprogrammazione metabolica nella restrizione della metionina. Pertanto, alcune proteine potrebbero essere più importanti da limitare rispetto ad altre. I livelli più alti di metionina si trovano nella carne. I legumi (che sono fagioli, piselli spezzati, ceci e lenticchie) contengono circa tre volte meno metionina della carne.

FGF21 e cancro

FGF21 è stato proposto come potenziale mediatore della protezione dal cancro, dalle malattie autoimmuni, dall’obesità e dal diabete offerta da diete rigorosamente a base vegetale. Forse questo è uno dei motivi per cui è stato dimostrato che le diete integrali a base vegetale hanno risultati così straordinari.

Prendiamo ad esempio il lavoro del Dr. Esselstyn, che dimostra che il killer numero uno di uomini e donne può essere in gran parte fermato o invertito, e il rischio di infarto quasi eliminato, con l’aiuto di una dieta vegana a basso contenuto di grassi e di cibi integrali. Questo beneficio non può essere attribuito esclusivamente alla riduzione del colesterolo, poiché ora disponiamo di questi nuovi potenti farmaci per abbassare il colesterolo che possono forzare i livelli di colesterolo a livelli bassi quanto quelli dei mangiatori sani, ma sembrano avere un effetto minore.

Quindi, i notevoli benefici riportati da Esselstyn riflettono evidentemente una varietà di meccanismi protettivi associati alle diete a base di alimenti integrali e vegetali, e FGF21 potrebbe essere uno di questi meccanismi. Quindi non sono solo i grassi e il colesterolo, ma anche la quantità e la qualità delle proteine potrebbero avere un ruolo. Ma non c’è mai stato uno studio per verificare se i vegani abbiano effettivamente livelli più alti di FGF21… fino ad ora.

Sono felice di non aver trasmesso questo studio solo in base al titolo. Oltre a studiare i topi obesi della Nuova Zelanda, hanno studiato i livelli circolanti di FGF21 tra coloro che mangiavano prodotti vegetali, e poi li hanno messi alla prova rimuovendo la carne dalla dieta di altre persone per vedere se l’FGF21 sarebbe aumentato. E… i livelli di FGF21 erano nettamente più alti negli esseri umani vegani rispetto agli onnivori, e aumentavano quando gli onnivori passavano alla dieta vegetariana dopo soli quattro giorni

Bibliografia