Il fumare è responsabile del 90% dei casi di cancro ai polmoni ed è un fattore di rischio per la malattia coronarica, l’Alzheimer, l’aneurisma dell’aorta addominale, la cataratta e la GERD (malattia da reflusso gastroesofageo).

Non fumare è uno dei comportamenti salutari “Simple Seven” dell’American Heart Association. La ricerca ha identificato nove abitudini di vita – incluso il non fumare – che collettivamente potrebbero essere più efficaci dell’assunzione di farmaci: ad esempio, lo stile di vita può ridurre il rischio di malattie cardiovascolari del 90%, rispetto a una riduzione del rischio del 20-30% derivante dalle terapie farmacologiche.

Fumare: non è la prima causa di morte

Il fumo era la prima causa di morte negli Stati Uniti, ma la dieta ha portato il fumo al secondo posto. Alcuni alimenti malsani espongono l’organismo agli stessi pericoli del fumo.

Il fumo di sigaretta contiene nitrosammine, una classe di potenti agenti cancerogeni. Un hot dog contiene tante nitrosammine e nitrosamidi quanto cinque sigarette, e questi agenti cancerogeni si trovano anche nella carne fresca non lavorata.

Consumare la quantità di colesterolo presente in un singolo uovo al giorno sembra accorciare la vita di una donna tanto quanto fumare cinque sigarette al giorno per 15 anni. L’inalazione del fumo di sigaretta espone gli esseri umani al cadmio, un metallo altamente tossico collegato a una serie di malattie gravi, compreso il cancro; i frutti di mare e la carne di organi contengono livelli di cadmio più elevati rispetto al fumo di sigaretta.

affumicatura della carne

L’affumicatura, così come la cottura della carne ad alta temperatura, espone il corpo alle ammine eterocicliche cancerogene. Seguire una dieta ricca di proteine animali può aumentare di quattro volte la probabilità di morire di cancro rispetto a chi segue una dieta a basso contenuto proteico, che è un fattore di rischio di mortalità paragonabile al fumo.

Come evitare la morte precoce

Gli interventi dietetici, tra cui l’aumento del consumo di frutta e verdura e la diminuzione del consumo di carne, possono contrastare alcuni degli effetti dannosi del fumo sul corpo umano. Una dieta a base vegetale può aiutare a prevenire la broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO) o rallentarne la progressione e migliorare la funzione polmonare. La curcumina (presente nella curcuma) può ridurre le mutazioni del DNA causate dal fumo, ma non al livello dei non fumatori. (I broccoli hanno avuto un effetto simile.) I significativi benefici per la salute del tè verde possono aiutare a mitigare i rischi del fumo. E i fumatori ottengono benefici in termini di riduzione del colesterolo da cibi ricchi di antiossidanti, anche se non tanto quanto i non fumatori.

Esami inutili

Il rischio cancerogeno di una TAC del torace è simile al rischio di fumare 700 sigarette. L’inalazione di fumo è dannosa, qualunque sia la fonte: in termini di rischio di cancro ai polmoni, fumare una singola canna di marijuana può essere come fumare un intero pacchetto di sigarette.

Ci sono voluti più di 7.000 studi scientifici e la morte di innumerevoli fumatori prima che il primo rapporto del Surgeon General contro il fumo fosse pubblicato negli anni ’60. Alcuni sostengono che il passaggio a una dieta a base vegetale sia l’equivalente nutrizionale di smettere di fumare. Esistono somiglianze tra le strategie utilizzate dall’industria del tabacco a metà del 20° secolo e quelle utilizzate dalle industrie alimentari nel 21° secolo:

  • smentite formulate con cura,
  • tentativi di seppellire rapporti dannosi,
  • finanziamento della ricerca di supporto e massicci investimenti in lobbisti e influenza politica.