Quando vai a fare gli esami del sangue, il numero totale dei globuli bianchi (leucociti) può essere l’unica cosa utile che ti deve interessare. I leucociti infatti si moltiplicano ed aumentano in caso di infiammazione, quindi maggiore sarà il loro numero, maggiore sarà il tuo stato infiammatorio e… il tuo rischio di malattie e morte.

Globuli bianchi: cosa sono?

Se prendessi una goccia di sangue e la spalmassi tra due pezzi di vetro e la guardassi al microscopio, potrebbe assomigliare a questo: un intero gruppo di piccoli globuli rossi rotondi e poi questo grande globulo bianco. I globuli rossi trasportano l’ossigeno e i globuli bianchi sono i soldati del nostro sistema immunitario. Potremmo sfornarne 50 miliardi di nuovi al giorno. In risposta a infiammazioni o infezioni, quel numero può arrivare fino a 100 miliardi o più. In effetti, il pus è in gran parte composto da questo: milioni e milioni di globuli bianchi.

Uno degli esami di laboratorio più comuni prescritti dai medici è la conta dei globuli bianchi, che verifica quanti ne abbiamo in un dato momento. Lo ordiniamo centinaia di milioni di volte l’anno. Ad esempio, se finisci al pronto soccorso con dolore addominale, avere un numero di globuli bianchi superiore a circa 10 miliardi per litro di sangue può essere un segno di appendicite. La maggior parte degli italiani rientra tra 4,5 e 10, ma la maggior parte degli italiani non è in buona salute. Solo perché da 4,5 a 10 è normale, non significa che sia l’ideale. È come avere un livello di colesterolo normale in una società in cui è normale morire di malattie cardiache. L’italiano medio è in sovrappeso; Quindi, se il tuo peso è “normale”, è una brutta cosa.

infiammazione sistemica

In effetti, il grasso in eccesso provoca di per sé un’infiammazione all’interno del corpo. Allora non ti stupirai se ti dico che coloro che sono obesi vadano in giro con 2 miliardi di globuli bianchi in più per litro di sangue.

Forse gli individui obesi “dovrebbero… avere i propri ‘valori normali?'” Non sorprende riscontrare che un individuo con eccesso di grasso viscerale che si presenta al pronto soccorso con un conteggio dei globuli bianchi di 12, 13, 14 potrebbe non avere un’appendicite o un’infezione. Potrebbe essere solo il loro livello di base, normale, data tutta l’infiammazione che hanno nel corpo a causa del grasso in eccesso. Quindi, i livelli normali non sono necessariamente livelli sani.

Globuli bianchi e fumo

È come fumare. Se prendi due gemelli identici e uno fuma ma l’altro no, il fumatore si ritroverà con un numero di globuli bianchi significativamente più alto. In Giappone, ad esempio, poiché il tasso di fumo è costantemente diminuito, anche il normale intervallo della conta dei globuli bianchi è diminuito, tanto che circa l’8% degli uomini che non fumano verrebbero ora contrassegnati come aventi una conta dei globuli bianchi anormalmente bassa se si utilizzasse un valore limite come 4. Questo perché, quando hanno impostato quel limite, la maggior parte delle persone fumava. Forse 3 sarebbe un limite inferiore migliore. L’infiammazione causata dal fumo potrebbe effettivamente essere uno dei motivi per cui le sigarette aumentano il rischio di infarti, ictus e altre malattie infiammatorie.

Le persone che hanno una conta dei globuli bianchi più bassa hanno meno malattie cardiache, cancro e mortalità generale? Sì, sì e sì. Le persone con un numero inferiore di globuli bianchi vivono più a lungo. “Anche entro l’intervallo normale”, ogni calo di un punto può essere associato a un calo del 20% del rischio di morte prematura.

Rischio di morte

C’è un aumento esponenziale del rischio man mano che il conteggio dei leucociti aumenta, anche all’interno del cosiddetto intervallo normale. Il conteggio dei globuli bianchi è una “misura ampiamente disponibile ed economica dell’infiammazione sistemica”. In questo studio, intorno agli 85 anni, la metà delle donne che avevano iniziato con un conteggio dei globuli bianchi inferiore a 5,6 erano ancora vive, mentre l’80% di quelle che avevano iniziato con più di 7 anni erano morte. E 7, 8, 9 o 10 sarebbero considerati normali. Essere nell’intervallo normale elevato può comportare un rischio tre volte maggiore di morire di malattie cardiache rispetto all’essere nell’intervallo inferiore.

Stesso collegamento trovato per uomini e donne afroamericani. Lo stesso nella mezza età. Lo stesso a 75 anni. Lo stesso a 85 anni. Lo stesso anche tra i 20 ed i 30 anni: un aumento del 17% nell’incidenza della malattia coronarica per ogni singolo punto in più (guarda la bibliografia sotto se non ti fidi!).

Maggiore è il conteggio dei leucociti, peggiore è la funzione arteriosa e più rigide sono le arterie; quindi, non c’è da stupirsi che “la conta dei globuli bianchi è un utile predittore di… malattie delle arterie” nel cuore, nel cervello, nelle gambe e nel collo e dell’ipertensione. Hai il diabete? Anche il diabete, secondo una raccolta di 20 studi diversi. Tutto, dalla malattia del fegato grasso all’ingrossamento della prostata. Inoltre, avere un numero più elevato di globuli bianchi è associato anche ad un aumento del rischio di morte per cancro. E questi rientrano tutti nell’intervallo normale. Quindi, quale sarebbe la gamma ideale? Ne parlerò dopo.

Bibliografia