Una lingua gialla è spesso innocua e di solito scompare da sola nel tempo. Esistono varie cause, ma solo alcune condizioni, come l’ittero, sono più gravi e necessitano di trattamento.

Scopri perché la tua lingua potrebbe ingiallire e come trattare le diverse cause.

Che aspetto ha una lingua gialla?

L’aspetto di una lingua gialla dipende dalla causa sottostante. Potresti notare macchie bianco-giallastre sulla lingua e su altre parti della bocca a causa di una crescita eccessiva di lievito.

Una scarsa igiene orale e alcune altre condizioni possono portare alla formazione di un accumulo giallo sulla superficie della lingua dovuto a cellule morte della pelle, batteri e altre particelle presenti nella bocca. Può anche portare ad alitosi.

Alcuni alimenti, farmaci o droghe possono macchiare temporaneamente parti della bocca come la lingua, le gengive o il palato.

Sebbene non sia una delle cause più comuni di lingua gialla, l’ittero può far diventare gialli la lingua, il palato, gli occhi e la pelle.

Le cause della lingua gialla possono essere molte e diverse.

Cause della lingua gialla

Le potenziali cause di una lingua gialla includono:

Scarsa igiene orale

Quando non ti lavi i denti spesso e accuratamente, le cellule della pelle e i batteri possono accumularsi sulle papille della lingua. Le papille sono le piccole protuberanze che rivestono la punta e il lato della lingua.

I batteri rilasciano pigmenti che possono far ingiallire la lingua. Anche cibo, tabacco e altre sostanze possono rimanere intrappolati nelle papille e far ingiallire la lingua.

Lingua pelosa nera

La lingua pelosa nera è una condizione innocua causata dalla crescita eccessiva di cellule morte della pelle sulla lingua. Questa crescita eccessiva fa sì che le papille diventino più grandi. Batteri, sporco, cibo e altre sostanze possono accumularsi su queste protuberanze e trasformarle in colori diversi.

Anche se il nome di questo disturbo è “nero”, la lingua può diventare gialla o assumere altri colori prima di diventare nera.

I fattori che possono contribuire allo sviluppo della lingua pelosa includono:

  • fumare
  • consumo eccessivo di caffè
  • bevendo alcol
  • bocca asciutta
  • alcuni antibiotici, come le tetracicline
  • mangiare una dieta morbida

Altri sintomi possono includere:

  • sensazione di bruciore sulla lingua
  • sensazione di vomito o solletico
  • sapore strano
  • alito cattivo

Secchezza delle fauci o respirazione con la bocca

La secchezza delle fauci è una mancanza di saliva adeguata in bocca. Normalmente, la saliva elimina i batteri dalla bocca, il che aiuta a prevenire la carie. Se la bocca è eccessivamente secca, l’accumulo di batteri può causare la formazione di macchie gialle sulla lingua.

I fattori che possono contribuire alla secchezza delle fauci includono:

  • effetti collaterali dei farmaci
  • malattie come la sindrome di Sjogren e il diabete
  • radiazioni e chemioterapia
  • respirare attraverso la bocca mentre dormi

Lingua geografica

La lingua geografica si verifica quando mancano macchie di papille sulla lingua. I medici non sanno perché ciò accada, ma a volte è familiare.

La condizione prende il nome perché le toppe mancanti fanno sembrare la superficie della lingua una mappa. Le macchie sono spesso rosse, ma possono anche diventare gialle. A volte faranno male.

Antibiotici

L’assunzione di antibiotici può renderti più incline a sviluppare il mughetto orale, un’infezione da lievito in bocca. Il mughetto orale è causato da una crescita eccessiva del lievito Candida albicans.

Questa crescita eccessiva può causare macchie bianche o giallastre sulla lingua, sull’interno delle guance, sulle gengive o sulle labbra.

La lingua pelosa nera può anche essere un raro effetto collaterale di antibiotici.

Altri farmaci

Alcuni altri farmaci possono causare una temporanea colorazione gialla o marrone della lingua e della bocca. Quando la lingua è colpita, di solito, lo scolorimento appare sulla superficie superiore della lingua.

I farmaci che a volte causano scolorimento in bocca includono:

  • ferro
  • farmaci psicotropi che causano secchezza della bocca
  • farmaci antimalarici
  • contraccettivi orali
  • clorpromazina
  • ciclofosfamide e busulfano
  • farmaci chemioterapici
  • zidovudina
  • lansoprazolo

È noto anche che l’uso di cocaina causa scolorimento.

Alcuni collutori

Usare un collutorio che contenga acqua ossigenata, amamelide o mentolo può far cambiare colore alla lingua. È noto anche che i collutori da prescrizione contenenti clorexidina macchiano la superficie dei denti e della lingua.

Fumo di tabacco e tabacco da masticare

Le sostanze chimiche presenti nel fumo di tabacco e nel tabacco da masticare possono far diventare gialla la lingua. Il fumo è anche un fattore di rischio per lo sviluppo della lingua pelosa nera.

In un caso di studio del 2018, i ricercatori descrivono una donna di 36 anni che ha sviluppato una lingua gialla e pelosa dopo aver fumato 25 sigarette al giorno per 17 anni. Si riprese completamente dopo aver migliorato le sue abitudini di igiene orale e aver smesso di fumare.

Dieta

Alcuni cibi e bevande possono causare una colorazione temporanea gialla o marrone della lingua. Questi includono tè e caffè o alimenti con coloranti gialli aggiunti come caramelle, patatine o cracker. Alcune vitamine ed integratori contengono anche colorante giallo.

Ittero

L’ittero è una condizione che fa ingiallire la pelle e il bianco degli occhi. Succede quando il fegato è danneggiato e non riesce a elaborare correttamente la bilirubina, il prodotto di scarto. La bilirubina è un pigmento giallo prodotto quando i globuli rossi si distruggono.

L’ittero può anche far ingiallire la bocca. La bilirubina tende ad accumularsi lungo il palato molle e il pavimento della bocca vicino al frenulo, la fascia di tessuto che collega la lingua al fondo della bocca.

L’ittero richiede cure mediche immediate perché può indicare una malattia grave come:

  • cirrosi
  • epatite
  • tumore del pancreas
  • cancro al fegato
  • ostruzione del dotto biliare

Condizioni autoimmuni

La condizione autoimmune chiamata psoriasi causa la pelle squamosa e secca. Può anche causare macchie rosse con bordi gialli sulla lingua. Tuttavia, la psoriasi orale della lingua è estremamente rara.

Secondo gli autori di uno studio del 2019, nella letteratura scientifica sono stati segnalati solo 64 casi dal 1903 al 2009.

Diabete

In uno studio del 2018 pubblicato sul Journal of Epidemiology, i ricercatori hanno scoperto che un rivestimento giallo della lingua era associato al diabete e tendeva ad essere associato al prediabete negli uomini e nelle donne giapponesi non fumatori.

Condizioni gastriche

La gastrite è un’infiammazione del rivestimento dello stomaco. La gastrite cronica è caratterizzata da un’infiammazione a lungo termine di questo rivestimento. Alcune persone affette da gastrite hanno una patina gialla sulla lingua.

In uno studio i ricercatori hanno scoperto che su 440 pazienti affetti da gastrite cronica infettati dal batterio Helicobacter pylori, l’81,16% aveva la lingua gialla.