Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), l’Unione Europea e i governi del Regno Unito e degli Stati Uniti, milioni di persone in tutto il mondo sperimentano sequele post-acute di COVID-19 (PASC o COVID lungo). (1) Sintomi di LONG COVID sono quelli che colpiscono dopo le prime 12 settimane dalla comparsa iniziale dell’infezione da sindrome respiratoria acuta da coronavirus 2 (SARS-CoV-2). Questo è un problema che colpisce il 2-20% dei pazienti con COVID-19 acuto lieve o grave.

Cos’è il long covid

Il long Covid è una malattia eterogenea con coinvolgimento cardiaco, polmonare, ematologico e neurologico variabile, in cui l’indagine dei sintomi riferiti dai pazienti è spesso irrilevante. La sovrapposizione di COVID lungo con encefalomielite mialgica/ sindrome da stanchezza cronica, sindrome da tachicardia ortopedica posturale (POTS) (2) e altre manifestazioni post-virali predispone a una diagnosi per esclusione.(3)

Non c’è consenso su ciò che causa i sintomi persistenti del COVID-19 molto tempo dopo che l’infezione acuta si è risolta. In effetti, non esiste una definizione di cosa sia il long COVID. Al momento, i funzionari della sanità pubblica vanno alla cieca quando si tratta di COVID a lungo termine e di vaccinazione.

Caratteristiche

Spesso non in grado di garantire una diagnosi, i pazienti sono soliti cercare numerosi pareri medici, sentendosi spesso dire che la loro condizione è dovuta ad ansia o problemi mentali post-pandemia.

La durata media dei sintomi prolungati del COVID è di cinque mesi, ma il 10% dei pazienti manifesta ancora sintomi a 12 mesi. Affaticamento, mancanza di respiro e difficoltà di concentrazione vengono segnalati almeno fino a due anni dopo l’infezione da SARS-CoV-2. È ancora troppo presto per dire se alcuni individui affetti da COVID da lungo tempo potrebbero non riprendersi mai.(4)

I pazienti con long COVID presentano biomarcatori infiammatori elevati (ad esempio interleuchina-6, proteina C-reattiva, fattore di necrosi tumorale-α), che potrebbero funzionare come un insieme principale di biomarcatori del sangue che possono essere utilizzati per diagnosticare e gestire i pazienti con COVID lungo nella pratica clinica.(5)

Le difficoltà di chi soffre di long covid

Coloro che si iscrivono a gruppi di supporto digitale COVID di lunga durata riferiscono mesi di frustrazione per non essere stati ascoltati, trovando il sistema sanitario tristemente inadeguato, con pochi professionisti dell’assistenza primaria o secondaria che siano competenti. Il risultato per alcuni di coloro che soffrono di COVID da molto tempo è l’autoprescrizione di farmaci che utilizzano rimedi da banco e cambiamenti nella dieta sulla base di informazioni online potenzialmente contrastanti o fuorvianti.(6) Alcuni parlano di una parte sostanziale del loro reddito utilizzata in questo modo.

Nel frattempo, posti di lavoro, carriere, redditi, coinvolgimento nella comunità, amicizie, relazioni, speranza di guarigione e salute mentale vengono distrutti. Coloro che stanno vivendo un lungo periodo di COVID riferiscono che il gruppo di supporto digitale per il Long COVID è “… l’unico posto in cui si sentono sicuri nel condividere, l’unico posto in cui si sentono compresi, accettati e [e] supportati”.

Un problema che coinvolge tutto il mondo

Nel Regno Unito, una persona su cinque tra le persone affette da COVID lungo ha smesso di lavorare e non è tornata al lavoro sei mesi dopo l’inizio della malattia.(7) In Australia, si stima che 240.000 persone affette da COVID lunga non lavorino più a tempo pieno. L’assenteismo dal lavoro potrebbe avere un impatto significativo sulla economia nazionale, come nel Regno Unito. Negli Stati Uniti, il COVID è stato dichiarato da tempo un’emergenza nazionale. (8)

Costretti a lavorare a tempo parziale per far fronte al malessere, i soggetti affetti da COVID da lungo tempo riferiscono comunemente di dover aspettare un anno o più prima di ricevere una diagnosi. Senza una diagnosi definitiva, i soggetti affetti da COVID da lungo tempo non hanno diritto al Job Seeker, alla Disability Support Pension e al Protezione del National Disability Insurance Scheme (NDIS) ai sensi del Fair Work Act, conferendo così difficoltà finanziarie a lungo termine a se stessi e alle persone a loro carico. Sono necessarie linee guida su come le persone affette da COVID da lungo tempo possono accedere alla sicurezza sociale e alla protezione dell’occupazione.

Long Covid: non c’è una soluzione

Gli operatori sanitari di base hanno bisogno di maggiori indicazioni da parte delle autorità del Dipartimento sanitario federale e statale sulla gestione del LONG COVID e devono essere istruiti su come diagnosticare il COVID lungo e supportare al meglio le persone affette da questa condizione. Sebbene alcuni stati abbiano istituito cliniche COVID da molto tempo, alcune di queste sono di scarso aiuto al paziente nel fornire linee guida o supporto terapeutico sostanziale e sono poco più che centri di segnalazione degli incidenti.

Il tempo di attesa per una clinica LONG COVID è in genere di diversi mesi o più. Alcuni medici di base non erano a conoscenza dell’esistenza delle cliniche nella loro zona (R Tindle, oss. pers.). Le cliniche dovrebbero essere una risorsa per gli operatori sanitari di base, contribuire ai piani di trattamento ed essere in grado di fare riferimento a specialisti. La gestione clinica, inclusa la salute mentale, dovrebbe essere progettata in collaborazione con le esperienze vissute dei pazienti. Cliniche specializzate per il COVID lungo operano ora in numerosi paesi europei; 1.500 pazienti a settimana vengono indirizzati alle cliniche COVID a lungo termine del Regno Unito, che forniscono piattaforme di recupero online, hub per bambini e formazione per medici di famiglia.

Le conseguenze delle vaccinazione

Si teme che la vaccinazione contro il COVID-19 di per sé possa contribuire a un COVID lungo, dando origine al termine colloquiale “Long Vax”. (9) La proteina spike di SARS-CoV-2 presenta caratteristiche patogene ed è una possibile causa di post-infezione e sequele acute dopo l’infezione da SARS-CoV-2 o la vaccinazione contro il COVID-19. I vaccini contro il COVID-19 utilizzano una proteina di picco di prefusione modificata e stabilizzata che potrebbe condividere effetti tossici simili con la sua controparte virale. (10, 11)  Una possibile associazione tra la vaccinazione contro il COVID-19 e l’incidenza della POTS è stata dimostrata in una coorte di 284.592 pazienti affetti da COVID-19 e soggetti vaccinati, anche se ad un tasso che rappresentava un quinto dell’incidenza di POTS dopo l’infezione da SARS-CoV-2. (12)

La proteina Spike è una delle principali proteine ​​strutturali della sindrome respiratoria acuta grave-coronavirus. È essenziale per l’interazione dei vironi con i recettori della cellula ospite e la successiva fusione dell’involucro virale con la membrana della cellula ospite per consentire l’infezione (20).

Vaccinazione e miocardite

Numerosi studi hanno dimostrato un aumento del rischio di miocardite dopo la vaccinazione con mRNA che codifica per la proteina spike SARS-CoV-2. (13, 14).

I vaccini a mRNA possono provocare l’espressione della proteina spike nel:

  • tessuto muscolare,
  • sistema linfatico,
  • cardiomiociti e altre cellule dopo l’entrata in circolo. (15)

I destinatari di due o più iniezioni di vaccini mRNA mostrano un passaggio di classe agli anticorpi IgG4. Livelli anormalmente elevati di IgG4 potrebbero causare malattie autoimmuni, promuovere la crescita del cancro, miocardite autoimmune e altre malattie correlate alle IgG4 (IgG4-RD) in individui sensibili. (16)

Ci sono chiare implicazioni per il potenziamento del vaccino laddove queste e simili osservazioni elative alla vaccinazione contro il Covid-19 e all’incidenza di sintomi simili al Covid a lungo termine sono comprovati, aumentando ulteriormente le preoccupazioni dei funzionari della sanità pubblica.

Aspettative per il futuro

È chiaramente necessario comprendere la persistenza dell’mRNA virale e delle proteine ​​virali e i loro effetti patologici cellulari dopo la vaccinazione con e senza infezione. Poiché i vaccini contro il COVID-19 sono stati approvati senza dati sulla sicurezza a lungo termine e potrebbero causare disfunzioni immunitarie, è forse prematuro supporre che l’infezione pregressa da SARS-CoV-2 sia l’unico fattore comune nel lungo periodo del COVID.

La promessa del governo australiano di 50 milioni di dollari dal Medical Research Future Fund per la ricerca a lungo termine sul COVID si spera di promuovere programmi di ricerca a lungo termine sul COVID e sul COVID-19, coordinati a livello nazionale, che comprendano la scienza di base fino ai modelli di cura. La proposta di sviluppo di un centro nazionale per il controllo delle malattie che fornisca un archivio nazionale di interrogativi per le I dati frammentati sull’incidenza e sugli esiti del COVID lungo saranno di aiuto in queste indagini.

Un passo avanti incoraggiante è la recente scoperta in un modello preclinico di un inibitore peptidico dell’enzima nucleare di conversione dell’angiotensina 2 che inverte l’infiammazione persistente che guida il COVID a lungo termine, riduce il serbatoio virale latente nei monociti/macrofagi ed è associato a una riduzione della SARS-CoV- 2 nei monociti di individui che si sono ripresi dall’infezione. (17) Migliora inoltre la protezione immunitaria contro l’infezione da SARS-CoV-2. Sono in corso studi clinici.

in Australia…

Le iniziative di cui sopra, oltre al recente elenco dei farmaci antivirali Paxlovid (nirmatrelvir e ritonavir) e Lagevrio (molnupiravir) nel Pharmaceutical Benefits Scheme, e le linee guida aggiornate del Royal Australian College of General Practitioners per la gestione dei pazienti, indicano che da molto tempo Il COVID sta finalmente ricevendo l’attenzione di cui ha bisogno. Nel corso del tempo, il sentimento di chi è affetto da COVID lungo è diventato più positivo, riflettendo una maggiore conoscenza, accettazione e consapevolezza del COVID lungo e delle risposte del sistema sanitario alla condizione.

Il LONG COVID  non è una condizione facile per i medici, gli amministratori sanitari, i sistemi di supporto o i pazienti. Il sistema sanitario australiano è già messo a dura prova nel far fronte ad altre condizioni mediche croniche. Tuttavia, dobbiamo fare meglio di quanto fatto nei circa tre anni trascorsi da quando è stato segnalato per la prima volta il COVID.