Uno studio durato sei anni condotto dai Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie ha rilevato che tre comportamenti hanno esercitato un enorme impatto sulla longevità:

Le persone con tutti e tre i comportamenti hanno ridotto le loro possibilità di morire dell’82%.

Uno studio simile ha misurato la quantità di vitamina C presente nel sangue dei soggetti, poiché il livello di vitamina C era considerato un buon biomarcatore dell’assunzione di alimenti vegetali (e quindi veniva utilizzato come indicatore di una dieta sana). Il calo del rischio di mortalità tra coloro che seguono abitudini più sane equivale ad avere 14 anni in meno.

teoria mitocondriale e longevità

La teoria mitocondriale dell’invecchiamento suggerisce che il danno dei radicali liberi alla fonte di energia delle nostre cellule (mitocondri), nel tempo porta ad una perdita di energia e funzionalità cellulare. Secondo la teoria, il conseguente danno cellulare è ciò che essenzialmente causa l’invecchiamento. Si pensa che l’invecchiamento e le malattie siano fenomeni di ossidazione del corpo, ma mangiare cibi ricchi di antiossidanti può rallentare questo processo ossidante. In media, gli alimenti vegetali possono contenere 64 volte più antiossidanti degli alimenti animali. Includendo una varietà di frutta, verdura, erbe e spezie, ogni pasto inonda continuamente il nostro corpo di antiossidanti per aiutare a scongiurare l’ictus e altre malattie legate all’età, promuovendo la longevità.

i telomeri

Consumare frutta e verdura, e non fumare, è stato anche associato a telomeri protettivi più lunghi, i cappucci sulle punte dei nostri cromosomi che impediscono al DNA di disfarsi. Ogni volta che le nostre cellule si dividono, una parte di quel cappuccio viene persa. I telomeri possono iniziare ad accorciarsi non appena nasciamo e quando se ne vanno, noi non ci siamo più. Il cibo che mangiamo può influire sulla velocità con cui perdiamo i nostri telomeri: il consumo di cereali raffinati, soda, carne e latticini è stato collegato a telomeri accorciati, mentre l’assunzione di frutta, verdura e altri alimenti vegetali ricchi di antiossidanti è stata associata a telomeri più lunghi.