L’osteoporosi colpisce milioni di donne dopo e durante la menopausa, facendole preoccupare per il rischio di fratture e limitandone le attività di tutti i giorni.

Osteoporosi: un business da milioni di euro

Lo screening della densità minerale ossea può essere un’industria da miliardi di euro, ma solo il 15% delle fratture a trauma lieve (ovvero da una caduta non più che da una posizione eretta) sono dovute all’osteoporosi nelle donne anziane. Solo il 15% delle fratture è dovuto alla bassa densità ossea.

Tra i 60 e gli 80 anni, il rischio di frattura dell’anca aumenta di 13 volte negli uomini e nelle donne, mentre il declino correlato all’età della densità minerale ossea rappresenta solo un aumento del rischio doppio. Pertanto, il contributo del calo della densità ossea all’aumento esponenziale del rischio di frattura dell’anca con l’età è relativamente piccolo. La stragrande maggioranza dell’aumento del rischio di frattura dell’anca legato all’età sembra non avere nulla a che fare con la densità misurata delle nostre ossa.

Frattura ossea: il problema non è l’osteoporosi

Allora, qual è il principale contributore? il Rischio di caduta. Senza una caduta, perfino le anche fragili non si fratturano. Le cadute sono la causa principale delle fratture, comprese le fratture vertebrali. La disparità tra uomini e donne nei tassi di frattura dell’anca non è dovuta principalmente al fatto che gli uomini hanno ossa più forti, ma dal fatto che le donne cadono più spesso.

Per i medici basta porre la semplice domanda: “Hai problemi di equilibrio?” e questo può prevedere circa il 40% di tutte le fratture dell’anca – più di una diagnosi di osteoporosi tramite scintigrafia ossea. Anche un osso osteoporotico debole è abbastanza forte da sopravvivere alle normali attività della vita senza il carico eccessivo derivante da una caduta o, nel caso della colonna vertebrale, dal piegarsi con la schiena per sollevare qualcosa anziché le ginocchia.

il rischio di cadute

Il primato delle cadute nel rischio di frattura spiega una serie di apparenti paradossi dell’osteoporosi. Ad esempio, nonostante il fatto che circa il 75% della massa ossea possa essere determinata dai geni, l’ereditarietà delle fratture ossee appare trascurabile in età avanzata (perché la propensione alla caduta è molto meno ereditaria).

Ciò spiega anche lo scarso valore predittivo dello screening della densità ossea per le fratture. L’aggiunta delle misurazioni della densità minerale ossea a un punteggio di rischio di frattura dell’anca basato solo su età, sesso, altezza, peso, uso di ausili per la deambulazione e abitudine al fumo di sigaretta ha fatto ben poco per migliorare il suo potere predittivo. Un editoriale provocatorio pubblicato sul Journal of Internal Medicine dal titolo “Osteoporosis: The Emperor Has No Clothes” suggerisce che sarebbe più sicuro ed efficace concentrarsi sulla prevenzione delle cadute piuttosto che sull’intervento farmaceutico.

Prevenire è meglio che curare

Anche se solo il 5% circa delle cadute provoca una frattura, le cadute sono molto comuni tra gli anziani, in parte a causa della debolezza muscolare e della perdita di equilibrio legate all’età. Più di un terzo delle persone di età pari o superiore a 65 anni cade ogni anno. Dopo una frattura dell’anca, meno del 50% riacquista la funzione pre-frattura in termini di capacità di deambulazione e indipendenza. Cosa possiamo fare per prevenire cadute pericolose?

Sulla base di dozzine di studi randomizzati e controllati, il singolo intervento più fortemente associato a una riduzione dei tassi di caduta: l’esercizio.

Quindi, l’esercizio non aumenta solo la densità ossea. Ancora più importante, riduce anche il numero di cadute nel tempo del 23% e il numero di persone che cadono del 15%. Quindi, se si seguissero 1.000 persone intorno ai 75 anni per un anno e 480 cadessero per un totale di 850 volte senza esercizio, l’aggiunta di esercizio comporterà 72 cadute in meno e 195 persone che cadono in meno.

osteporosi: cosa fare

Il Tai Chi sembra ridurre le cadute del 19%, gli esercizi di equilibrio e funzionali (come alzarsi in piedi da seduti sul pavimento) possono ridurre le cadute del 24% ed esercizi di equilibrio e funzionali più allenamento per la forza, possono ridurre le cadute del 34%.

La riduzione del tasso di cadute si traduce quindi in un minor numero di fratture. Una recente meta-analisi ha rilevato che gli interventi fisici, per lo più utilizzando una combinazione di esercizi di resistenza per migliorare la forza muscolare degli arti inferiori e l’allenamento dell’equilibrio, riducono quasi la metà dei tassi di frattura. Uno studio durato un anno che combinava allenamento di forza con step e salti aerobici e si concentrava su equilibrio e agilità, ha prodotto il 74% in meno di fratture nel periodo di cinque anni successivo alla conclusione dello studio. Inoltre, più del 70% delle donne nel gruppo di esercizi combinati hanno trascorso questi cinque anni senza una sola caduta pericolosa, rispetto a meno della metà di quelle del gruppo di controllo.

altri contributi per l’osteoporosi

Oggi sul mercato puoi trovare dei prodotti definiti “protettori dell’anca”, che attutiscono una caduta laterale sull’anca con delle protezioni di plastica o cuscinetti di schiuma cuciti. Gli studi non hanno riscontrato che siano utili per ridurre i tassi di frattura dell’anca tra coloro che vivono a casa, ma gli studi condotti in case di cura o strutture di assistenza residenziale mostrano una piccola riduzione del rischio, che si traduce in circa 11 persone in meno su mille che soffrono di fratture dell’anca, grazie all’uso di protezioni per i fianchi.

Ci sono anche misure di buon senso che si possono adottare. Gli studi di miglioramento della qualità che coinvolgono interventi come l’educazione del paziente hanno mostrato una riduzione del 10% dei tassi di caduta. Ad esempio, tieni le cose a portata di mano in modo da non dover usare gli sgabelli. Utilizzare tappetini antiscivolo nella vasca da bagno e nella doccia. Aggiungi maniglioni in bagno. Mantieni i pavimenti liberi da disordine. Rimuovere i piccoli tappetini o utilizzare nastro biadesivo.

Sistema la casa

E assicurati che tutte le scale abbiano corrimano e illuminazione adeguata. Potresti anche evitare di fare passeggiate in condizioni meteorologiche avverse e, per coloro che portano a spasso cani al guinzaglio, valuta di scegliere razze più piccole o di garantire un addestramento adeguato per impedire loro di dare strattoni. Altrimenti, i modi principali per prevenire le fratture potrebbero non essere cambiati molto nel corso dei decenni rispetto al classico articolo intitolato “Strategie per la prevenzione dell’osteoporosi e della frattura dell’anca”. I modi principali per prevenire queste fratture sono “smettere di fumare, essere attivi e mangiare bene”.

Bibliografia