Il cerume è una cosa, ma che dire della prevenzione della perdita dell’udito legata all’età?
Si dice che sia una parte naturale del processo di invecchiamento,(1) ma questo è ciò che siamo abituati a pensare a condizioni patologiche come l’ipertensione. La stragrande maggioranza delle persone prima o poi sviluppa ipertensione, proprio come la stragrande maggioranza delle persone prima o poi perde l’udito, quindi deve essere solo una conseguenza inevitabile dell’invecchiamento, giusto?

La perdita dell’udito non è inevitabile

Ma poi si scoprì che in Africa (2), in Asia (3) e in Amazzonia (4) esistevano popolazioni rurali che mangiavano e vivevano in modo più sano e non sperimentavano un inesorabile aumento della pressione sanguigna con l’avanzare dell’età. Sembrava quindi che l’ipertensione fosse una scelta di stile di vita piuttosto che un effetto dell’invecchiamento, e lo stesso potrebbe essere vero per la perdita dell’udito.

I Mabaan

Si è scoperto che i Mabaan, una tribù che vive nella foresta sudanese, conservano l’udito fino alla vecchiaia (5). Un altro studio, condotto sulla popolazione nativa isolata dell’Isola di Pasqua, ha scoperto che l’esposizione agli ambienti moderni sembrava ridurre i loro vantaggi uditivi (6). Cosa c’è nel nostro mondo moderno che sembra portarci a perdere l’udito man mano che invecchiamo?
La perdita dell’udito legata all’età è il risultato della morte prematura delle cellule ciliate sensoriali nell’orecchio interno, che trasformano le vibrazioni in segnali elettrici inviati al cervello (7).  Una volta perse, non ricrescono, quindi la prevenzione è fondamentale (8).
Cosa sta uccidendo le cellule ciliate sensoriali? Uno studio su più di 2.000 gemelli ha rilevato che l’ereditarietà del deficit uditivo legato all’età era solo del 25%, quindi la maggior parte del rischio è dovuta a influenze non genetiche (9).

Perdita dell’udito: i fattori di rischio

I fattori di rischio comprendono il fumo, i farmaci ototossici (dannosi per l’udito) e l’esposizione ripetuta a rumori forti (10). L’esposizione al rumore in età precoce sembra rendere l’orecchio interno più vulnerabile all’invecchiamento (11).

Studi su animali suggeriscono che anche l’esposizione a un rumore di basso livello ma costante superiore a 60 decibel può essere dannosa (12). Ciò non è stato dimostrato negli esseri umani, ma se si utilizza un generatore di rumore bianco per dormire, non può far male assicurarsi che sia inferiore a 50 decibel (13).
Gli antibiotici aminoglicosidici, come streptomicina, amikacina, neomicina e kanamicina, sono tra i farmaci a più alto rischio di tossicità sulle cellule ciliate sensoriali (14), ma i diuretici dell’ansa (ad esempio, furosemide, venduta come Lasix) e i FANS (farmaci antinfiammatori non steroidei come l’aspirina, l’ibuprofene e il naprossene) sono stati anche collegati alla progressiva perdita dell’udito (15). La chiave per preservare l’udito nei membri più anziani della tribù Mabaan, tuttavia, potrebbe essere la loro dieta.

Cosa mangiare per rallentare la perdita dell’udito

La ragione per cui i ricercatori hanno concluso che la dieta della tribù Mabaan probabilmente spiegava la loro assenza di perdita dell’udito legata all’età è che sembravano mancare anche qualcos’altro: la malattia coronarica (16). Ciò che nel mondo industrializzato uccide più di qualsiasi altra cosa non sembra nemmeno toccarli (17).

Anche la loro pressione sanguigna è perfetta per tutta la vita, a circa 110 su 70 fino ai settant’anni, mentre il resto di noi, in media, diventa iperteso a partire dai quaranta.E non c’è da meravigliarsi. La dieta Mabaan è incentrata sui cereali integrali (sorgo) e “quasi priva di proteine ​​animali”. Pertanto, i ricercatori hanno suggerito che l’aterosclerosi che ostruisce i piccoli vasi sanguigni che alimentano l’orecchio interno potrebbe essere la causa alla base della perdita dell’udito legata all’età nella maggior parte del resto del mondo (18).

Diete sane

In effetti, le diete più sane sono associate a un rischio significativamente più basso di perdita dell’udito e, per tutti e tre i sistemi di punteggio della qualità della dieta utilizzati, l’evitamento della carne era fortemente correlato a un rischio più basso (19). I Mabaan inoltre non mangiano spazzatura zuccherata, il che spiega la loro assenza quasi totale di carie dentali.
Una dieta ad alto contenuto glicemico di carboidrati raffinati è anche associata allo sviluppo di perdita dell’udito correlata all’età (20), e gli elevati livelli di zucchero nel sangue in generale possono spiegare perché anche i diabetici e i prediabetici sono a rischio più elevato (21).  Anche tra i cereali integrali, il sorgo ha un indice glicemico particolarmente basso a causa del suo contenuto di amido resistente, causando un aumento inferiore di circa il 25% nella risposta dello zucchero nel sangue rispetto al grano intero (22).

Circolazione compromessa

Una circolazione sanguigna compromessa può anche spiegare come il rumore danneggi l’orecchio interno, poiché i rumori forti causano la costrizione dei vasi sanguigni associati (23). Può anche aiutare a chiarire il legame tra obesità e perdita dell’udito. L’eccesso di peso può essere solo un indicatore di diete non salutari, ma lo stato pro-infiammatorio dell’obesità può di per sé portare a disfunzione vascolare. Le misure dell’infiammazione sistemica sembrano essere direttamente correlate alla perdita dell’udito correlata all’età, così come le misure dello stress ossidativo (24).
I mirtilli possono effettivamente invertire i deficit uditivi nei ratti (25), anche se l’aggiunta di antiossidanti al cibo o all’acqua sembra aiutare a prevenire la perdita dell’udito legata all’età, gli integratori antiossidanti non riescono a migliorare l’udito nelle persone (26). Ciò che ha dimostrato di essere d’aiuto è l’integrazione di acido folico, di cui le fonti più salutari sono le verdure a foglia verde scuro e i legumi. (Solo una tazza di lenticchie cotte copre il 90% del fabbisogno giornaliero di un adulto,per esempio, e una tazza di edamame il 120%.)

Cosa evitare per rallentare la perdita di udito?

Un’ampia panoramica del 2021 intitolata “Ruolo della nutrizione nello sviluppo e nella prevenzione della perdita dell’udito legata all’età” ha esaminato migliaia di articoli e ha concluso: “Le diete ricche di grassi saturi e colesterolo hanno effetti deleteri sull’udito che potrebbero essere prevenuti riducendone il consumo”. (27) Il caso del Mabaan costituisce una storia avvincente, ma su cosa esattamente i revisori basano questa conclusione? È vero che si può dimostrarlo sugli animali da laboratorio – randomizzando i ratti con l’aggiunta di grassi saturi o i cincillà con l’aggiunta di colesterolo alimentare, e gli scienziati possono dimostrare che le diete che inducono aterosclerosi aggravano i danni all’orecchio interno e la perdita dell’udito – ma ciò non significa necessariamente la stessa cosa sia vera nelle persone (28).

Lo studio sui gemelli

Esistono dati epidemiologici convincenti. Ad esempio, uno studio su migliaia di gemelli è riuscito a tracciare un legame significativo tra una dieta ricca di colesterolo e problemi di udito (29). Nel Blue Mountains Hearing Study, che ha arruolato migliaia di uomini e donne anziani, il colesterolo alimentare era la componente nutrizionale più importante associato alla perdita dell’udito legata all’età.

Coloro che mangiavano circa due uova di colesterolo al giorno avevano il 34% in più di probabilità di perdere l’udito rispetto a coloro che assumevano un singolo uovo. Coerentemente con una causa vascolare, le persone che assumevano statine e in particolare quelle a dosi più elevate sembravano essere a minor rischio. I ricercatori suggeriscono che i cambiamenti infiammatori aterosclerotici, causati dalla dieta ricca di colesterolo, nelle minuscole arterie che alimentano l’orecchio interno spiegherebbero i loro risultati, ma che ne dici di osservare effettivamente le arterie per vedere se questo è vero? (30)

Coronarie e perdita dell’udito

L’entità e la gravità della malattia coronarica nel cuore, come determinato dall’angiogramma, sono risultate strettamente correlate alla perdita dell’udito. Poiché l’aterosclerosi è una malattia sistemica che colpisce l’intero albero arterioso, ciò ha rilevanza per le arterie che alimentano l’orecchio interno. La stessa connessione è stata trovata per la quantità di placca aterosclerotica trovata nelle arterie carotidi del collo. Quanto più grande è la placca, tanto più debole è l’udito,(31) e maggiore è il rischio di ulteriori danni all’udito misurati nei successivi cinque anni.

Ci stiamo avvicinando, ma che ne dici delle arterie che riforniscono direttamente l’orecchio interno? I primi dati autoptici suggeriscono (32) e studi di imaging diretto mostrano (33) una correlazione diretta tra il grado di perdita dell’udito e il restringimento aterosclerotico di tali arterie.
Ora manca solo uno studio interventistico per chiudere il tutto. Sì, è stato dimostrato che le diete ad alto contenuto di colesterolo e ad alto contenuto di grassi saturi uccidono le cellule ciliate cocleari e causare danni all’orecchio interno e perdita dell’udito negli animali da laboratorio, ma non è che si possano rinchiudere centinaia di persone per alcuni anni, costringerle a mangiare diverse quantità di grassi saturi e vedere cosa succede loro udito.

Lo studio finlandese del 1958

Oh, ma puoi, e lo hanno fatto: lo studio finlandese dell’ospedale psichiatrico. Nel 1958, uno dei due ospedali psichiatrici vicino a Helsinki cambiò i propri menu per ridurre l’assunzione di grassi animali saturi da parte dei pazienti (34). Poi, dopo alcuni anni, i due ospedali cambiarono i loro menu. È stato uno dei primi studi interventistici di questo tipo e ha dimostrato che è possibile ridurre le morti per malattie cardiache diminuendo l’assunzione di grassi saturi.

E il loro udito? Seguì esattamente lo stesso schema (35). Con il peggioramento della malattia cardiaca, peggiorò anche il loro udito (36). E, dopo che gli ospedali cambiarono i loro menu, accadde il contrario, e non solo di poco. I pazienti sulla cinquantina ricoverati nell’ospedale con un basso livello di grassi saturi hanno riscontrato un udito significativamente migliore rispetto al gruppo dell’ospedale di controllo che era dieci anni più giovane. I ricercatori hanno affermato che “i nostri studi audiologici ci portano a concludere che la dieta è un fattore importante nella prevenzione della perdita dell’udito.