La donna media utilizza ogni giorno 12 diversi prodotti di bellezza: detergenti, balsami, tinture per capelli, fragranze, prodotti per la cura della pelle, lozioni profumate, smalto per unghie e trucco, solo per citarne alcuni. Dai una rapida occhiata alle etichette e vedrai un cocktail di componenti chimici.

Potresti supporre che tutti questi ingredienti siano stati testati per garantire che siano sicuri per un uso a lungo termine. Non è così.

Almeno a livello federale, nessuno controlla per assicurarsi che le sostanze chimiche che metti sul tuo corpo siano innocue. “I prodotti vengono testati per assicurarsi che non causino problemi a breve termine, come irritazione della pelle. Ma non sono testati per la sicurezza a lungo termine”, afferma la dottoressa Kathryn M. Rexrode, professore associato di medicina e capo del la Divisione di Salute delle Donne presso la Harvard Medical School. La FDA interviene solo se le persone si lamentano effettivamente di un prodotto perché sospettano che li abbia danneggiati. Prima di ciò, l’onere ricade esclusivamente sull’azienda.

“Solo perché è sul tuo scaffale non significa che sia sicuro”, afferma Tamarra James-Todd, assistente professore di epidemiologia riproduttiva ambientale e perinatale di Mark e Catherine Winkler presso l’Harvard T.H. Scuola Chan di sanità pubblica. Con questo in mente, le donne dovrebbero prendersi del tempo per considerare cosa indossano ogni giorno e come questo potrebbe potenzialmente influenzare la loro salute, dice.

Tinture per capelli e cancro al seno

C’è motivo di preoccupazione per molte delle sostanze chimiche presenti nei popolari prodotti per la cura personale oggi sul mercato. Caso in questione: uno studio pubblicato online il 3 dicembre 2019 dall’International Journal of Cancer ha trovato un collegamento tra tinture per capelli e cancro al seno.

Le donne partecipanti allo studio che hanno utilizzato tinture permanenti per capelli almeno una volta nei 12 mesi precedenti lo studio avevano un rischio maggiore del 9% di sviluppare il cancro al seno rispetto alle donne che non avevano utilizzato tinture per capelli. E quando gli autori dello studio hanno suddiviso i risultati per razza, hanno riscontrato un rischio ancora più elevato per le donne afroamericane. Le donne di quel gruppo che avevano utilizzato qualsiasi tintura permanente nei 12 mesi precedenti avevano un rischio maggiore del 45% di sviluppare il cancro al seno rispetto alle donne che non avevano utilizzato la tintura per capelli. Non sembrava avere importanza quanto spesso o per quanti anni le donne avessero usato la tintura.

I risultati non sono stati sorprendenti, afferma James-Todd. “Abbiamo condotto uno studio un anno fa in cui abbiamo riscontrato risultati simili per le tinture per capelli”, afferma. Alcuni prodotti per la cura dei capelli contengono più di 5.000 sostanze chimiche, tra cui alcune note per alterare l’equilibrio ormonale naturale del corpo o per avere effetti cancerogeni negli animali, secondo gli autori dello studio.

Anche così, gli studi sulle tinture per capelli in passato sono stati un miscuglio, con alcuni che hanno trovato collegamenti tra problemi di salute e uso di tinture, e altri che non hanno trovato alcun collegamento. Le differenze riscontrate negli studi più recenti, afferma James-Todd, potrebbero essere dovute al fatto che si stanno testando prodotti diversi. I prodotti odierni utilizzano sostanze chimiche diverse rispetto alle formulazioni precedenti, che in alcuni studi precedenti non erano collegate a rischi per la salute.

Analisi dei risultati dello studio

Gli autori dello studio del 2019 si sono basati sui dati del Sister Study, che ha arruolato più di 50.000 donne – sorelle sane di donne affette da cancro al seno – di età compresa tra 35 e 74 anni. Lo studio è stato condotto dal 2003 al 2009 e ha utilizzato questionari aggiornati ogni tre anni. anni. I sondaggi includevano domande su quanto spesso le donne usavano la tintura per capelli, quali colori e tipi di tintura usavano e se era permanente o semipermanente.

Lo studio ha utilizzato anche informazioni raccolte su altri prodotti per capelli, in particolare sulle sostanze chimiche utilizzate per lisciare i capelli. Il periodo medio di follow-up dello studio è stato di poco più di otto anni e l’analisi attuale includeva informazioni raccolte fino al 2016.

L’analisi ha anche collegato i prodotti per lisciare i capelli a un rischio più elevato di cancro al seno. Questi prodotti chimici erano associati a un rischio maggiore del 18% di cancro al seno nelle donne che li avevano utilizzati nei 12 mesi precedenti il periodo di studio. Più spesso le donne usavano la piastra, maggiore era il rischio.

Le donne che utilizzavano i prodotti ogni cinque-otto settimane avevano un rischio maggiore del 31% di sviluppare il cancro al seno rispetto alle non utilizzatrici. Sebbene le donne afroamericane coinvolte nello studio fossero più propense di altre a usare le piastre, l’aumento del rischio di cancro al seno era simile per tutte le razze.

Non sembrava esserci un rischio elevato di cancro al seno tra le donne che utilizzavano coloranti semipermanenti, tranne tra le donne che utilizzavano i coloranti a casa. I ricercatori hanno ipotizzato che ciò potrebbe essere dovuto al fatto che avevano maggiori probabilità di macchiarsi la pelle o di usare i coloranti in spazi non ben ventilati, portandoli a respirare quantità maggiori di sostanze chimiche.

Cambia il tuo standard di bellezza

Potrebbe non essere facile lasciare che i tuoi capelli diventino grigi e abbracciare le rughe, ma è un cambiamento culturale che le donne dovrebbero prendere in considerazione. Essere sani è bello e le donne dovrebbero sfidare lo standard culturale della bellezza. “Si tratta di sentirsi a proprio agio con questi cambiamenti e cambiare ciò che è accettabile”, afferma Tamarra James-Todd, assistente professore all’Harvard T.H. Scuola Chan di sanità pubblica. “Dovremmo iniziare a insegnare ai nostri figli, e alla prossima generazione, ad abbracciare le diverse fasi della vita e a non cercare di alterarla.”

Interpretazione dei risultati dello studio

È importante notare che tutti i partecipanti allo studio sulle tinture per capelli del 2019 erano considerati ad alto rischio di cancro al seno perché le loro sorelle avevano la malattia. Ciò significa che i risultati potrebbero non applicarsi alla popolazione media. Tuttavia, poiché questo particolare studio si era già concentrato su un gruppo di donne ad alto rischio a causa della storia familiare, è probabile che l’ulteriore rischio elevato osservato nelle donne afroamericane non fosse dovuto a fattori genetici, afferma James-Todd. È più probabile che rifletta fattori ambientali, come le differenze nelle sostanze chimiche utilizzate nei prodotti generalmente commercializzati a queste donne, afferma. In passato, gli scienziati hanno trovato concentrazioni più elevate di sostanze chimiche problematiche che alterano gli ormoni nei prodotti commercializzati per le donne afroamericane, hanno affermato gli autori dello studio.

Inoltre, hanno notato che i tassi di cancro al seno sono aumentati negli ultimi anni tra le donne afroamericane, a cui vengono diagnosticati più spesso tipi aggressivi di cancro al seno e hanno maggiori probabilità di morire a causa della malattia.

Cosa imparare dallo studio

Quindi, questo significa che le donne dovrebbero smettere del tutto di usare il colore dei capelli? Il dottor Rexrode dice che è troppo presto per dirlo. “Soprattutto, sulla base di questo articolo non dico alle persone di non tingersi mai più i capelli. Ma un aumento del rischio del 40% è abbastanza grande da destare preoccupazione”, afferma. Quindi, anche i risultati non dovrebbero essere ignorati e l’argomento merita ulteriori studi.

Per la donna media nello studio (cioè quella la cui sorella aveva un cancro al seno), l’esposizione alla tintura per capelli ha aumentato il rischio di base di cancro al seno, dice. Sebbene ci siano alcuni fattori di rischio di cancro al seno che non puoi controllare, come la tua storia familiare o quanti anni avevi quando hai iniziato le mestruazioni, puoi scegliere i prodotti per capelli e la frequenza con cui usarli.

Ridurre l’esposizione chimica

Mentre i ricercatori continuano a esaminare questo problema, James-Todd e il dottor Rexrode affermano che ci sono diversi passaggi da intraprendere per ridurre i potenziali rischi legati ai prodotti per la cura personale.

Fai le tue ricerche. Quando scegli un prodotto, guarda l’etichetta per vedere quali sostanze chimiche contiene e determina se è qualcosa che desideri utilizzare. Organizzazioni come l’Environmental Working Group senza scopo di lucro (www.ewg.org) hanno analizzato molti prodotti comuni e forniscono informazioni su potenziali problemi di sicurezza. L’organizzazione classifica alcuni prodotti di bellezza comuni su una scala da 1 a 10, da quelli generalmente ritenuti sicuri a quelli che contengono sostanze chimiche che sollevano maggiori preoccupazioni, afferma James-Todd. “Scopri il più possibile su ciò che stai utilizzando”, afferma.

Scetticismo

Sii scettico riguardo alle affermazioni sui prodotti. Molte aziende stanno legittimamente lavorando per sviluppare prodotti più sicuri, ma alcune affermazioni dei produttori sono dubbie. Molte aziende rimuoveranno le sostanze chimiche che sono state evidenziate come problematiche, come il bisfenolo A o gli ftalati (sostanze chimiche note per essere interferenti endocrini, sostanze che imitano o sopprimono gli ormoni umani). Ma potrebbero poi sostituire quelle sostanze chimiche con altre altrettanto problematiche. Quindi, i prodotti non sono realmente più sicuri e, in alcuni casi, potrebbero essere anche peggiori dell’originale, afferma James-Todd.

Riduci

Riduci. Anche se potresti essere tentato di riempire gli scaffali del tuo bagno con tutte le ultime lozioni e pozioni, fare scelte più giudiziose potrebbe essere un’opzione migliore. Limitare le tue opzioni ai prodotti che ritieni essenziali può ridurre la tua esposizione. “Ad esempio, adoro il profumo, ma non lo indosso più“, afferma James-Todd.

Naturale

Diventa naturale. Molti trattamenti di bellezza possono essere combinati nella tua cucina. Cerca online ricette per trattamenti naturali per pelle e capelli. Ma bisogna essere consapevoli che alcuni prodotti di consumo “naturali” possono comportare anche rischi per la salute. Ad esempio, gli oli essenziali sono spesso consigliati come alternativa a profumi e fragranze. Ma alcuni, in particolare gli oli di lavanda e tea tree, hanno proprietà estrogeniche che possono comportare alcuni degli stessi rischi per la salute delle loro controparti chimicamente cariche, afferma James-Todd. Naturale non significa sempre più sicuro.

La conclusione: “Le donne dovrebbero riflettere attentamente sui prodotti che utilizzano”, afferma la dott.ssa Rexrode. “E penso che dovremmo chiedere maggiori informazioni sulla loro sicurezza.”