“Mi sono svegliato che già lo sentivo” è una descrizione sorprendentemente comune di come è iniziato un mal di schiena mattutino. (E dolore al collo, mal di testa e altro ancora)

Perché? Dormire è pericoloso? Probabilmente no: svegliarsi con il mal di schiena raramente indica un problema serio. Ma sia la cervicale che la lombare sono insolitamente vulnerabili ad alcune comuni fonti di dolore.

Si tratta principalmente di mal di schiena cronico che peggiora al mattino, uno schema comune. Anche molte persone che sono più o meno indolori durante il giorno possono comunque avvertire irritazioni e rigidità significative al mattino. Ma gli attacchi di mal di schiena acuto sono anche molto più comuni nelle prime ore della giornata, e questo fenomeno potrebbe essere correlato al motivo per cui il mal di schiena cronico tende ad essere intenso al mattino.

Il mal di schiena mattutino è un problema difficile da trattare perché la maggior parte probabilmente ha diverse cause croniche subdole, ma potrebbero esserci alcune opportunità di trattamento.

Le 6 principali cause del mal di schiena mattutino

  • Mal di schiena infiammatorio: infiammazione patologica da malattia autoimmune, spesso grave, relativamente rara e abbastanza conosciuta.
  • “Inflammaging”: aumento lento ma costante dell’infiammazione cronica lieve con l’avanzare dell’età.
  • Sindrome del dolore miofasciale e/o fibromialgia: il mal di schiena è spesso il punto nevralgico di dolori muscolari e dolori diffusi altrimenti inspiegabili, e ci sono alcune ragioni per cui queste condizioni possono peggiorare al mattino, ma sono misteriose e controverse .
  • L’insonnia e la scarsa qualità del sonno sono, ovviamente, la spiegazione più elementare del mal di schiena mattutino. Una buona notte di sonno è un antidolorifico efficace, mentre una notte di sonno scadente è l’opposto.
  • Osteomalacia (carenza di vitamina D): la carenza di vitamina D è probabilmente abbastanza comune, è collegata al dolore cronico, in particolare al dolore osseo mattutino.
  • Posture scomode durante il sonno: sebbene questa sia la ragione più “ovvia” per svegliarsi con un blocco alla schiena, potrebbe essere peggiore di quanto ti aspetti.

3 miti sulle cause del mal di schiena mattutino

Ci sono alcune idee popolari su cosa causa il mal di schiena che probabilmente sono sbagliate (o almeno molto più rare e banali di quanto si creda):

  • Un materasso scadente è generalmente sopravvalutato come causa del mal di schiena.
  • Spesso viene dato troppo peso anche ai fattori psicologici. La mente è rilevante per molti dolori cronici, ma è particolarmente improbabile che il mal di schiena mattutino sia psicosomatico.
  • Una protrusione, un’ernia o una lesione del disco intervertebrale è spesso indicata come la causa più comune di mal di schiena, ma questo è spesso sbagliato.

1. Il tipo più spaventoso di mal di schiena mattutino: mal di schiena infiammatorio

La cosa più simile al mal di schiena che si manifesta veramente al mattino è il mal di schiena infiammatorio (inflammatory back pain – IBP), o spondiloartrite. Sebbene l’IBP sia ben noto alla scienza medica, spesso sfugge alla diagnosi, la sua biologia è misteriosa e i sintomi mattutini nello specifico sono un problema inspiegabile come quando hai dolori articolari prima di un temporale. È semplicemente qualcosa che fa l’IBP.

Ma niente panico! Sebbene gli studi abbiano confermato che il mattino è un momento comune in cui il mal di schiena infiammatorio si manifesta, hanno anche dimostrato che la connessione non è forte o esclusiva. In effetti, la maggior parte della rigidità e del dolore mattutino non sono patologicamente infiammatori. È solo che l’IBP è l’unico colpevole “ufficiale” del mal di schiena mattutino.

Il dolore della spondiloartrite tende ad essere piuttosto grave. Se in realtà non ti sveglia, probabilmente non è IBP, o è un caso minore.

Quando dovresti considerare la possibilità di spondiloartrite? Fondamentalmente se la tua schiena alla mattina è particolarmente conciata: sintomi mattutini fastidiosi e molto consistenti. La diagnosi è più probabile anche se si hanno altri segni di infiammazione nel corpo.

Ecco un buon quiz sul mal di schiena infiammatorio ed ecco la mia rapida lista di motivi per chiedere al tuo medico informazioni sulla spondiloartrite:

  • La diagnosi errata è comune. Sfortunatamente, molti operatori sanitari ignorano la possibilità di IBP. Sebbene la spondiloartrite sia rara, dovresti esserne consapevole e sicuramente chiedi al tuo medico se hai questi segni.
  • segni di infiammazione in altre parti del corpo, in particolare nei tendini (dove si attaccano alle ossa), negli occhi, nelle dita delle mani o dei piedi, nel colon.
  • una storia familiare di spondiloartrite (anche se si sviluppa lentamente, è una malattia grave, quindi saprai sicuramente se qualcuno nella tua famiglia ne ha sofferto) o altre malattie autoimmuni.
  • rispondi abbastanza bene ai FANS – farmaci antiinfiammatori non steroidei (aspirina, ibuprofene, ecc.)
  • hai avuto un’infezione nelle settimane precedenti l’inizio dei problemi alla schiena

Tecnicamente la spondiloartrite provoca mal di schiena notturno, non mal di schiena mattutino.

Il dolore mattutino dell’IBP è in realtà un caso di sintomi notturni residui, che svaniscono quando ti svegli e ti muovi. Quando i sintomi sono più lievi, li noterai solo quando ti svegli. Ma questi sintomi saranno solitamente evidenti mentre sei ancora a letto, non appena ti svegli o addirittura potrebbero essere il motivo per cui ti sei svegliato.

Al contrario, il dolore che non noti finché non ti alzi e inizi a provare a muoverti ha meno probabilità di essere di natura infiammatoria. Ma queste sono solo regole pratiche, ovviamente: ci sono sempre molte eccezioni in biologia.

2. Sindrome dolorosa miofasciale e/o fibromialgia

Esistono due tipi comuni di dolore corporeo moderato e diffuso, entrambi alquanto misteriosi e controversi, entrambi noti per colpire la schiena più di altre aree, ed entrambi noti per i loro disturbi mattutini:

  • La sindrome del dolore miofasciale (MPS) è caratterizzata dalla presenza di “punti trigger”: zone specifiche di tessuti molli doloranti al tatto che spesso sembrano migliorare con il massaggio e il calore, ma che sono per lo più inspiegabili e difficili da trattare.
  • Fibromialgia (FM), una malattia caratterizzata da aumento del dolore e della sensibilità allo stesso, stanchezza e disturbi del sonno, intolleranza all’esercizio fisico e la famigerata “fibro nebbia” (confusione mentale).

Probabilmente c’è molta sovrapposizione tra queste condizioni. La fibromialgia non è realmente una diagnosi esplicativa; etichetta semplicemente un modello comune di sintomi che probabilmente hanno cause diverse in persone diverse. La MPS è un ipotetico problema del tessuto muscolare che rappresenta una possibile spiegazione per alcuni dolori corporei e quel tipo di dolore è estremamente comune nei pazienti con fibromialgia.

La fibromialgia è associata al mal di schiena mattutino perché:

  • Le persone con FM raramente si sentono riposate. La condizione causa o è causata da un sonno frammentato e dalla mancanza di un sonno profondo e ristoratore. La stanchezza peggiora qualsiasi dolore, e probabilmente si avverte soprattutto al mattino, diminuendo gradualmente agli stimoli della giornata: esercizio fisico, luce solare, caffè, persone, rumore e così via.
  • Sebbene la FM comporti per definizione un dolore diffuso, il mal di schiena è un punto molto comune.

Fibromialgia o spondiloartrite?

La fibromialgia è una delle cause meno spaventose del mal di schiena mattutino, ma molte persone con una diagnosi di fibromialgia risultano avere segni di infiammazione sistemica. L’apparenza (o la certezza) di avere la fibromialgia potrebbe mascherare la diagnosi più preoccupante. Se soffri di fibromialgia e mal di schiena mattutino più grave, rivedi con maggiore attenzione i segnali d’allarme della spondiloartrite.

La fibromialgia e la sindrome miofasciale presentano entrambe un ampio spettro di gravità. I criteri diagnostici della fibromialgia sono notoriamente complicati. La MPS è a malapena riconosciuta come entità clinica. Molte persone potrebbero avere casi lievi che non verranno mai diagnosticati, ma il mal di schiena mattutino può essere la punta di quell’iceberg: il momento e il luogo più probabile in cui i sintomi si avvertono, anche se per il resto stai per lo più bene.

3. Infiammazione cronica di basso grado e “inflammaging”

Tutti gli over 40 sanno che con l’avanzare dell’età alzarsi dal letto diventa sempre più scomodo. La maggior parte delle persone la attribuisce all’artrite, ma raramente questo è un fattore significativo se non molto più tardi nella vita. Condizioni come la fibromialgia e la sindrome del dolore miofasciale, per quanto comuni, non possono spiegare tutto questo. Allora, qual’è il problema?

Un po’ di infiammazione diffusa ovunque è una probabile colpevole. Ciò potrebbe verificarsi come conseguenza della “sindrome metabolica”, un insieme di disfunzioni biologiche fortemente legate alla scarsa forma fisica, all’obesità e all’invecchiamento, e forse anche legate a un grave stress cronico.

E l’invecchiamento stesso sembra essere un processo infiammatorio (non importa quanto tu sia in forma, magro e calmo), fenomeno noto come “inflammaging”.Quindi, se hai raggiunto la mezza età, o sei più giovane ma alle prese con il peso eccessivo e/o con un forte stress a lungo termine, l’infiammazione cronica potrebbe essere il tuo problema.

Collegare l’infiammazione al mal di schiena mattutino

Questa cosa infiammatoria è intrigante, ma ha qualcosa a che fare specificamente con il dolore mattutino o con il mal di schiena?

Il collegamento con il dolore mattutino non è molto a portata di mano: per qualsiasi motivo, le malattie infiammatorie sono notoriamente mattiniere (come il più grave mal di schiena infiammatorio menzionato sopra), e quindi è ragionevole supporre che l’infiammazione abbia qualcosa per la mattina.
Sappiamo anche – solo di recente – che il corpo può sopprimere l’infiammazione durante la notte, producendo una proteina antinfiammatoria, che probabilmente spiega il dolore e la rigidità mattutini man mano che la produzione della stessa svanisce. Nessuno sa nulla su come controllare effettivamente tale effetto, ma almeno sappiamo che esiste.

Un altra possibile spiegazione è però più complicata. Essere sovrappeso è un fattore di rischio per il mal di schiena meno importante di quanto si pensi, quindi non esiste un’associazione ovvia con la sindrome metabolica. Se esiste una connessione, potrebbe essere che le articolazioni spinali siano tra le prime strutture a essere colpite dall’infiammazione – e non necessariamente perché sono più fragili o lavorano più duramente rispetto, ad esempio, alle ginocchia, ma forse perché il cervello sembra essere abbastanza iperprotettivo riguardo alla schiena e più propenso a dare l’allarme prima, più forte e più a lungo.

Inoltre, sappiamo che la sindrome metabolica è associata almeno ad alcuni problemi di dolore comuni, come il dolore al collo.

Potrebbe anche trattarsi di una semplice sovrapposizione: forse questi problemi spesso si verificano tutti contemporaneamente. L’infiammazione colpisce tutti prima o poi, e il mal di schiena è straordinariamente comune, quindi probabilmente coesistono nelle stesse persone, indipendentemente dal fatto che abbiano qualcosa a che fare l’uno con l’altro.

Come tratti l’infiammazione? Medicina dello stile di vita

Nessuno sa veramente come curare l’infiammazione cronica, ma probabilmente si tratta solo di essere il più in forma e sani possibile e di ridurre le vulnerabilità biologiche (nota anche come “medicina dello stile di vita”). L’infiammazione sistemica è quasi sinonimo di essere fuori forma – e di avere tutte le cattive abitudini che tendono ad accompagnarla – quindi questi approcci molto generali alla salute possono essere considerati specificamente “trattamenti infiammatori”. Ma rappresentano anche un approccio sensato per trattare qualsiasi problema di salute che non comprendiamo (motivo per cui questo elenco si sovrappone molto al trattamento della fibromialgia).

Il loro superpotere è che è difficile sprecare il tuo tempo facendo queste cose. Fa tutto bene, che aiuti o meno il mal di schiena mattutino.

  • Fai più esercizio. È la cosa più vicina a un farmaco miracoloso. Costruire la forza è davvero prezioso e sorprendentemente efficiente.
  • Dormi di più. Proteggere il tuo sonno è probabilmente un investimento altrettanto valido quanto l’esercizio fisico.
  • Segui una “dieta antinfiammatoria” – che è semplicemente salutare! Si tratta di evitare le cause alimentari dell’infiammazione (cibo spazzatura ed eccesso di alimenti di origine animale) e consumare alimenti “medicinali”. (Gli acidi grassi omega-3 – semi di lino, noci – sono di gran lunga il miglior esempio di nutrizione che rasenta il medicinale). Il digiuno intermittente (saltare alcuni pasti) è un approccio sopravvalutato ma probabilmente basato su un alcune verità.
  • Fuma di meno. Se fumi, sai già che dovresti smettere, ovviamente. E ora che il COVID-19 si sta diffondendo in tutto il mondo, hai un motivo ancora migliore per smettere.
  • Bevi meno alcol. L’alcol è un veleno e più ne bevi, più è dannoso per il tuo organismo. (Bere moderatamente è abbastanza innocuo, ma l’idea popolare che sia in realtà “salutare” non ha senso.)
  • Elimina lo stress. La sfida definitiva, più facile a dirsi che a farsi! Se sei un candidato per una diagnosi di disturbo d’ansia, esplorare e trattare questa causa dovrebbe essere la tua priorità.
  • Fatti più amici. La “solitudine” è un fattore di stress incredibilmente comune e sottovalutato.

Che dire dei trattamenti infiammatori più specifici? Ce ne sono molti. Ovviamente ci sono gli antinfiammatori da banco. Non sono una soluzione a lungo termine: questi farmaci sono troppo aggressivi per il tratto gastrointestinale. Ma potrebbero aiutare, e se lo fanno è anche una buona prova diagnostica che il problema è causato dall’infiammazione. L’infiammazione può anche essere eliminata da alcune terapie farmacologiche più potenti, ma queste “cure” hanno effetti collaterali decisamente peggiori del mal di schiena mattutino.

4. La scarsa qualità del sonno e l’insonnia sono probabilmente le principali cause del mal di schiena mattutino

Non fraintendetemi: alcune persone dormono bene e hanno ancora mal di schiena mattutino. Ma la scarsa qualità del sonno e il dolore tendono sicuramente ad andare insieme, e la mattina può essere la parte più chiara di questo collegamento.

La domanda più interessante è la questione dell’uovo/gallina: cosa viene prima? Dolore o insonnia? Una volta che soffri sia di insonnia che di dolore, sicuramente si causano a vicenda, ma un lato di questa equazione è probabilmente più importante dell’altro, come un ciclista che spinge molto più forte su un pedale rispetto all’altro.

Nel 2017, Gerhart e colleghi hanno studiato la questione del dolore e dell’insonnia su 105 pazienti affetti da lombalgia cronica. I loro soggetti hanno coraggiosamente compilato cinque questionari dettagliati al giorno per due settimane: sono un sacco di scartoffie! – per monitorare e valutare molti aspetti del dolore e della qualità del sonno. L’obiettivo era studiare le “associazioni temporali ritardate”: cosa tende ad accadere dopo cosa? I cattivi sonni sono spesso seguiti da brutte giornate con mal di schiena? Le giornate difficili con mal di schiena sono seguite da sonni pessimi?

Sì e no a queste due domande.

Un sonno scarso era fortemente legato al fatto che tutto peggiorava, non solo il mal di schiena. Non solo una brutta notte preannuncia problemi a tutti i livelli il giorno successivo – più dolore, più disabilità, meno attenzione e più tristezza (“catastrofizzare”) – ma “specialmente durante la prima parte della giornata.”

La relazione non è andata al contrario. Cioè, le brutte notti erano probabilmente seguite da brutte giornate… ma le brutte giornate non erano seguite da brutte notti. I dati gettano una luce su questa vecchia diatriba. La risposta non è particolarmente scioccante per chi lotta sia con il mal di schiena che con l’insonnia, ma è importante e raro confermare queste cose con un buon studio: è il poco sonno a causare il mal di schiena e non viceversa.

Ciò ci dà un incentivo a concentrarci sulla qualità del sonno come fattore principale del dolore in generale, in particolare del mal di schiena mattutino. Quasi tutti possono trarre beneficio in molti modi dal miglioramento della qualità del sonno.

Infiammazione, sonno, stress e dolore

Il legame tra sonno e dolore si basa su una biologia infiammatoria apparentemente semplice: il cattivo sonno è infiammatorio… e l’infiammazione rende più difficile dormire, cosa non ampiamente apprezzata. Ciò significa che dormire male può effettivamente rendere più difficile dormire bene! Questo è un circolo vizioso che ogni insonne estremamente frustrato conosce: essere esausti per un periodo insonne non è una garanzia che dormirai bene la notte successiva.

E quel circolo vizioso è rilevante per il dolore notturno e mattutino, che è noto per essere significativamente mediato dalla molecola di segnalazione del sistema immunitario interleuchina-6. IL-6 e infiammazione sono quasi sinonimi: più dell’una significa più dell’altra. Tutti sanno che lo stress rende più difficile dormire, ma come? Non è solo perché la tua mente corre, è perché lo stress ci fa produrre IL-6, che è infiammatoria, e l’infiammazione a sua volta rende più difficile dormire! E poi il cattivo sonno ci fa anche pompare più IL-6…

Ed è per questo che è importante dormire!

5. Osteomalacia (carenza di vitamina D)

La carenza di vitamina D è probabilmente più comune di quanto si sospettasse: almeno 1 persona su 20, secondo le stime più basse,e forse molte di più. La carenza di vitamina D può causare un sottile dolore diffuso che può essere erroneamente diagnosticato come fibromialgia e/o sindrome da stanchezza cronica. In particolare, ai fini di questo articolo, può causare dolori alle ossa, in particolare alla schiena, che peggiorano di notte (senza una ragione chiara). Naturalmente, qualsiasi dolore notturno che non ti sveglia viene spesso notato al risveglio.

Questo sintomo è causato dall’osteomalacia, che è l’indebolimento delle ossa dovuto ad una ridotta deposizione di calcio per mancanza di vitamina D. La Mayo Clinic descrive i sintomi dell’osteomalacia in questo modo: “Il dolore sordo e doloroso associato all’osteomalacia colpisce più comunemente la parte bassa della schiena, il bacino, i fianchi, le gambe e le costole. Il dolore può peggiorare di notte o quando si carica il peso sulle ossa colpite”.

Altri sintomi di carenza di vitamina D includono: affaticamento e debolezza, soglia del dolore più bassa e dolore più acuto dopo l’esercizio che è più lento a risolversi, sudorazione e depressione. Per ulteriori informazioni, vedere Vitamina D e dolore.

6. Posture scomode nel sonno

Nel 2015, Steffens e colleghi hanno scoperto che la maggior parte degli “attacchi alla schiena” – episodi di mal di schiena acuto – si verificano nelle prime ore della giornata. Hanno anche identificato una “postura scomoda” nelle due ore precedenti l’attacco come la seconda causa più grave. Sebbene il loro studio non fosse perfetto, i risultati erano troppo evidenti per non essere presi sul serio. In particolare, la “postura scomoda” aveva molte più probabilità di essere associata a mal di schiena acuto rispetto a spauracchi molto più tradizionali come il sollevamento di un peso.

“cattiva” postura o postura scomoda

Quando le persone parlano di “cattiva” postura, di solito intendono la postura abitualmente “pigra”: posture sciatte e inefficienti ma generalmente comode, l’opposto di “stare in piedi/seduti con la schiena dritta”. Tali posture non sono un grosso problema. Tuttavia, lo stress posturale è una postura scomoda che ti viene imposta… o che si verifica accidentalmente quando sei incosciente, come quando dormi la notte.

Sulla base di queste prove, potremmo supporre che il mal di schiena mattutino potrebbe essere così comune perché il sonno è una ricca fonte di posture scomode. Soprattutto nelle persone con mal di schiena cronico, può essere una fonte abituale di lieve irritazione dei loro problemi in corso.

Le posizioni scomode possono essere piuttosto dolorose, persino dannose. Dormire spesso comporta posizioni leggermente scomode mantenute abbastanza a lungo da causare compressione prolungata, pizzicamento e carenza di ossigeno dei tessuti (che potrebbero o meno essere stati vulnerabili o irritati all’inizio). La dose crea il veleno: non deve essere una posizione terribile della colonna vertebrale per causare problemi. Basta rimanere bloccato in quel modo abbastanza a lungo. Sebbene le persone possano tollerare con noncuranza gli stress posturali anche quando sono completamente svegli – generalmente ci muoviamo prima che diventino un problema – ma questo è molto più rischioso di notte.

Prima o poi, qualsiasi postura diventa scomoda: il problema è il ristagno dei tessuti, indipendentemente dalla posizione

Essere fermi diventa sempre scomodo, indipendentemente dalla posizione in cui ci troviamo. Ci piace muoverci e sederci o sdraiarci diventa sempre scomodo col passare tempo. L’immobilizzazione forzata è un potente metodo di tortura. Lavorare in posture stagnanti – come sedersi alla scrivania, non importa quanto bene lo facciamo – può iniziare a sembrare sempre più una sorta di tortura con l’avanzare dell’età.

Dormire è ovviamente una potenziale fonte di ristagno dei tessuti, ma i letti sono più comodi delle sedie in ogni senso, fisicamente e psicologicamente.

Perché il sonno aiuta alcune persone?

Il sonno è generalmente considerato rigenerativo e non tutti i mal di schiena peggiorano di notte! Ci sono molte possibili ragioni per cui una notte può effettivamente alleviare la lombalgia. Alcune persone semplicemente “dormono bene”: assumono e mantengono con naturalezza e facilità posizioni di sonno più comode e cambiano posizione a intervalli regolari. Alcune persone possono avere materassi, cuscini e altri indumenti per dormire che facilitano questo. E/o il sonno può costituire un periodo così significativo e importante di sollievo dallo stress emotivo e dall’ansia da superare altri fattori. I giovani sono generalmente molto meno vulnerabili al ristagno dei tessuti (sono più bravi a mantenere la circolazione nonostante il ristagno) e quindi sono candidati migliori per un sonno senza dolore.

Esiste una “cattiva postura” durante il sonno?

Sì, ma credo che sia relativamente raro che sia abbastanza grave da avere molta importanza. Come già discusso, la maggior parte delle posture scomode durante il sonno comportano stress posturali relativamente minori.

La posizione abituale del sonno è chiaramente un fattore determinante in alcuni dolori alla schiena. Quasi l’unico studio mai condotto su questo argomento ha mostrato un piccolo miglioramento in alcuni pazienti con mal di schiena che erano stati “istruiti riguardo al modo migliore di dormire” – che sostanzialmente significava una posizione più neutra. Il beneficio era reale ma piccolo. Penso che il posizionamento consapevole nel sonno sia solo un fattore minore nella lombalgia e difficile da risolvere.

La posizione abituale che più probabilmente causa problemi è a faccia in giù. Non penso che dormire a faccia in giù sia una posizione per dormire universalmente malvagia – non sono su quel carrozzone. Ma, sulla base di anni di resoconti aneddotici di clienti e lettori, penso che dormire a faccia in giù tenda a infastidire molte schiene. Ed è qualcosa che alcune persone scelgono, in una certa misura.

Possiamo fare qualcosa per ridurre al minimo le possibilità di una posizione scomoda, principalmente iniziando il più comodamente possibile e aggiungendo un po’ di rinforzo con cuscini per scoraggiare troppi rotolamenti. L’uso di un cuscino per le ginocchia ne è il miglior esempio: basta mettere un cuscino extra tra le ginocchia mentre sei sdraiato su un fianco. Ciò riduce la rotazione della colonna vertebrale e il rotolamento a faccia in giù. Sfortunatamente, la maggior parte delle persone che si girano e si girano riescono a fare poco lavoro per sistemare i cuscini nel sonno. Qualsiasi cuscino che mi ostacola viene buttato giù dal letto in circa cinque minuti.

Cambio di materassi e cuscini

I materassi sono pubblicizzati sia come causa che come cura del mal di schiena mattutino. Come causa, costituirebbero presumibilmente una fonte significativa di stress posturale: in sostanza, l’idea è che si ha una cattiva postura durante il sonno a causa di un materasso. Questa è tutta una versione più specifica del tema della postura, ma è la versione più popolare.

Non ho dubbi che ci siano materassi così scadenti da causare problemi. Ciò di cui dubito è che ci siano materassi che fondamentalmente sembrano a posto, eppure causano ancora questo grave sintomo cronico. In altre parole, se il problema è il materasso è ovvio che sia scomodo; e se il materasso non è scomodo, probabilmente non causa un significativo mal di schiena mattutino.

Ci sono alcune prove che un nuovo materasso può migliorare il mal di schiena. Un piccolo studio ha scoperto che il mal di schiena era peggiore per le persone con i materassi più economici e più vecchi, e migliorava quando acquistavano materassi nuovi e migliori. La differenza non era drammatica, ma degna di nota e senza dubbio utile. Se l’insonnia o i disturbi del sonno dovuti alla fibromialgia fanno parte del tuo problema, probabilmente è una buona idea ottimizzare tutto ciò che puoi.

Ci sono fattori psicologici che guidano il dolore mattutino?

Probabilmente no. Il libro Back Sense sostiene che il mal di schiena mattutino è causato da “schemi mentali stressanti notturni che si manifestano come mal di schiena”. Non respingo il ruolo della psicologia nel mal di schiena, anzi! è un tema importante nei miei scritti sul mal di schiena.

Ma penso che l’autore stia indulgendo in una teoria semplicistica della connessione mente-corpo.